vrijdag 31 maart 2017

Dvd: Spirited away

Spirited away (Japan, 2001): 123 minuten: Regisseur Hayao Miyazaki

De reis van Chihiro PosterBij hun verhuizing komen Chihiro en haar ouders bij een verlaten tunnel. Hoewel Chihiro bang is om door de tunnel te gaan volgt ze haar ouders die nieuwsgierig zijn.

Aan de andere kant van de tunnel ligt een op het oog verlaten stad waar nog heerlijke etensgeuren hangen. Chihiro blijft van het eten af, maar haar ouders eten zich te pletter en veranderen in varkens.

Waar ze zijn aangekomen blijkt een badhuis voor de goden te zijn, waar jaarlijks 8 miljoen goden een bad komen nemen. Menselijke indringers worden hier niet gewaardeerd.

"Spirited away" is een schitterend getekend sprookje, vol met innemende karakters. In mijn ogen behoort "Spirited away" samen met de vroege Disney-films (Sneeuwwitje en de 7 dwergen, Bambi, Pinokkio en Dombo) tot de mooiste animatiefilms allertijden.

Omdat de film ook in een Nederlands gesproken versie komt is hij ook zeer geschikt om met iets oudere kinderen te bekijken (vanaf ongeveer 10 jaar). De hoge waardering op IMDB (8,6!) bewijst dat ik niet de enige fan van deze film ben!

 

donderdag 30 maart 2017

Riad Sattouf: De Arabier van de toekomst

Riad Sattouf: De Arabier van de toekomst: deel 1 (Syrië, 2014): 158 blz: Vertaald door Toon Dohmen & Mariella Manfré (2015): Uitgeverij de Geus

De arabier van de toekomstEen paar weken geleden was een vriend bij mij op bezoek en gaf hij mij het boek "De Arabier van de toekomst: deel 2" cadeau. Ik heb het diezelfde avond uitgelezen en was er erg enthousiast over. Ik heb meteen deel 1 gereserveerd bij de bibliotheek.

"De Arabier van de toekomst" is een graphic novel getekend en geschreven in het Frans door een Syriër die een Syrische vader en een Franse moeder heeft. Je zou het niet verwachten bij een Arabische schrijver, maar er zit erg veel humor in dit boek.

In deel 1 is Riad een jongetje van de leeftijd van 2 tot 6 jaar oud. Het boek begint veelbelovend:
Ik heet Riad. In 1980 was ik twee jaar oud en een ideale man:
- Een dikke bos lang, platinablond haar
- Goud glanzend
- Verzorgd en gevoelig
- Doordringende en zeer sprekende ogen
- Smachtende lippen
- Jong en onbedorven
In die tijd was de wereld een wazig oord bevolkt door bewonderende reuzen. Elke vrouw wilde me in haar armen nemen.

Het boek leent zich voor wat citaten:

Riad beschrijft de kennismaking van zijn ouders in de mensa:
"Goeiiidag, ik heet, Abdel Razak, en jij?"
"Ik? Ik heet niks"
"Ach? Wat leuk, is dat Afrikaans?"
"En jij? Hoe heet jij?"
"Net als zij, Ik heet net als zij"
"Nettalszij"! Wat mooiii! Is dat typisch Frans? Want ik...
Abdel maakt een afspraak en netalszij komt uit medelijden met hem.

Abdel heeft gestudeerd in Frankrijk om aan de jarenlange Syrische dienstplicht te ontkomen. Militairen zijn sukkels! Ik voer liever het commando!

Bij aankomst in Syrië krijgen ze een huis toegewezen. Als ze de volgende dag boodschappen zijn wezen doen heeft een ander gezin het huis betrokken.

Bij een bezoek aan Frankrijk:
Alles in Frankrijk leek rijker en levendiger. De mensen hadden heel expressieve gezichten. Opa: "Ha, als ik jou was zou ik al achter de meiden aan zitten!" "Papa, kom, hij is vier" "Je kunt niet vroeg genoeg beginnen! Straks wordt ie nog een flikker!"

We gingen het dak op om de omgeving te bekijken. Het was niet zo'n groot dorp. Alle huizen leken op elkaar. Ze waren grauw en leken allemaal niet helemaal af. Net als bij ons staken overal stukken ijzer uit de platte daken. "In Syrië is het zo dat je belasting voor je huis moet betalen als het af is ... Omdat niemand wil betalen, maakt niemand zijn huis af!"

Scheldwoorrden op zijn Arabisch:
Mohammed en Waël leerden me de Syrische basisscheldwoorden. "Hondezoon is gewoon hondezoon, dat kan je altijd zeggen." Of anders: "Lik m'n reet". Dat betekent, "Nee" Als een hondezoon je iets vraagt, kun je dat antwoorden. "Wat je altijd kunt gebruiken om alles en iedereen te beledigen is "Neuk je moeder"". De scheldwoorden werden erger als het over de vader ging. "Vervloekt zij je vader" daar moet je mee oppassen, dat is gevaarlijk. Zorg ervoor dat je zeker weet dat je de bekken van de gasten tegen wie je dit zegt dicht kunt timmeren. Want het wordt ongetwijfeld knokken als je "Vervloekt zij je vader" zegt.

Warm aanbevolen, voor een luchtige kijk op de Arabische wereld!

 


zondag 26 maart 2017

Pieter Steinz: Gids voor de wereldliteratuur

Pieter & Jet Steinz: Gids voor de wereldliteratuur (Nederland, 2015): 560 blz: Uitgeverij Nieuw Amsterdam

Steinz"Gids voor de wereldliteratuur" is een samenvoeging, volledige bewerking en actualisering van 2 eerdere boeken van Pieter Steinz: "Lezen &cetera" uit 2003 en "Lezen op locatie" uit 2004.

Pieter Steinz was jarenlang chef redacteur van de boekenbijlage van het NRC-Handelsblad. Eerder las ik van hem het aangrijpende "Lezen met ALS", over zijn laatste levensjaren waarin hij leed aan de ziekte ALS. Pieter Steinz is vorig jaar overleden.

"Gids van de wereldliteratuur" is encyclopedisch van opzet. Centraal staan de 416 lemma's van schrijvers, waarbij 104 meesterwerken wat nader belicht worden. Verder staan er in het boek 52 landkaarten van landen, continenten, steden en gebieden en 52 boekwebben waarin invloeden op een bepaald boek besproken worden, andere boeken van dezelfde schrijver en suggesties van wat te lezen na het besproken boek.

De lemma's van de schrijvers zijn erg kort, zodat het onmogelijk is om aan de hand van de teksten een beeld te vormen van de leeswaarde van de betreffende boeken. Verder worden alle mogelijkheden aangegrepen om nog meer boektitels te geven, waarbij de boeken steeds in een zin gekarakteriseerd worden.

Ik denk dat in dit uitputtende boek meer dan 3000 titels gegeven worden, veel meer dan de doorsneelezer ooit zal lezen.

Wat is nu het nut van dit boek? Ik denk dat de praktische waarde van het boek groter wordt naarmate je meer gelezen hebt. Zelf heb ik zo'n 2700 boeken gelezen, dus veel genoemde titels ken ik wel. Toch denk ik dat voor de meeste mensen dit een boek voor de boekenkast is, dat hoogstens een enkele maal zal worden opengeslagen om iets op te zoeken.

  

vrijdag 24 maart 2017

Dvd: M: Eine stadt sucht einen mörder

M: Eine stadt sucht einen mörder (Duitsland, 1931): 105 minuten: zwart-wit: Regisseur Fritz Lang 

M PosterMisschien is "Metropolis", de sciencefiction achtige film van Fritz Lang over de toekomst zijn bekendste film, maar ik vind "M" zeker zijn meest indrukwekkende film.

In het Berlijn van begin jaren 30 worden een aantal brute moorden op kinderen gepleegd. Van de dader ontbreekt ieder spoor, de stad raakt in hysterie en mensen worden onschuldig aangegeven.

Omdat de politie de dader in de kringen van de onderwereld vermoedt wordt hun het werk onmogelijk gemaakt. Daarom besluit de onderwereld om eensgezind op jacht naar de kindermoordenaar te gaan.

De moordenaar heeft als gewoonte steeds een bepaald deuntje te fluiten wat hem uiteindelijk fataal wordt. De moordenaar wordt opgespoord door de onderwereld en gevangen genomen.

De laatste scene is erg indrukwekkend: de moordenaar wordt berecht in een verlaten kelder door de voltallige onderwereld.

Wat mij betreft een van de grote films uit de filmgeschiedenis, iedere serieuze liefhebber van het medium moet deze film gezien hebben!

  

woensdag 22 maart 2017

Giacomo Casanova: Mijn avonturen met non M.M.

Giacomo Casanova: Mijn avonturen met non M.M. (Italië, ongeveer 1790): 48 blz: Vertaald door Theo Kars (1993): Uitgeverij van Oorschot: Oorspronkelijk uitgever Athenaeum-Polak & van Gennep

Mijn avonturen met non M.M. (set 10 ex)Over de memoires van Casanova heb ik al eerder geschreven. Het is een van mijn absoluut favoriete series boeken.

In de jaren 90 zijn de complete memoires van Casanova vertaald door Theo Kars voor uitgeverij Athenaeum-Polak & van Gennep. Er bestaat zowel een hardcover editie met stofomslag als een paperbackeditie. Beiden zijn al jaren uitverkocht en alleen met enige moeite antiquarisch te vinden.

Voor liefhebbers van het werk van Casanova is er goed nieuws: de complete memoires worden opnieuw uitgegeven in een 3-delige set hardcovers in dundruk met 200 kleurenillustraties van de mij onbekende Auguste Leroux.

Als soort van amuse heeft van Oorschot dit kleine boekje uitgegeven met het liefdesavontuur van Casanova met de non M.M. Het is te koop in de boekwinkel voor de vriendelijke prijs van 3,50 euro.

Casanova heeft in de eerste plaats naam gemaakt door zijn talloze liefdesavonturen en de prachtige manier waarop hij die beschrijft. Dit langere fragment van iets meer dan 40 bladzijden is bijzonder goed gekozen. Het is bijna onmogelijk om niet onder de indruk te zijn van hoe Casanova de geschiedenis aanpakt. Er staan net als altijd bij Casanova weer een aantal mooi citeerbare zinnen in dit boekje, maar daarvoor moet je het boekje toch echt zelf even lezen.

Als het bij de andere lezers net zo gaat als bij mij dan is dit boekje zeer leeslustopwekkend. Ik kan je verzekeren dat de memoires van Casanova voor vele uren leesgenot zorgen.

Lees dit boekje voor een eerste indruk!

  

vrijdag 17 maart 2017

Favoriet jeugdboek, schrijver, personage, roman

Mijn favoriete jeugdboek is "De kleine Nicolaas" van René Goscinny (ook de schrijver van Asterix) en de tekenaar Jean-Jacques Sempé. Het boek gaat over een jongetje van een jaar of 8 dat op de lagere school zit en allerlei kattekwaad uithaalt met zijn vriendjes.

Favoriete schrijver is Anton Tsjechov die in zijn korte verhalen een hele wereld weet te verbeelden. Ik ben net begonnen met het herlezen van alle verhalen van Tsjechov in de nieuwe vertaling van Tom Eekman, Aai Prins en Anne Stoffel in de serie "Russische bibliotheek" van uitgeverij van Oorschot. Waarschijnlijk komt binnenkort op mijn blog meer over deze fantastische schrijver.

Bij mijn favoriete romanpersonage smokkel ik een beetje, ik kies voor de persoon van de schrijver Giacomo Casanova zoals die naar voren komt in zijn 12-delige memoires "De geschiedenis van mijn leven". Casanova heeft in zijn leven een jaloersmakende hoeveelheid avonturen en avontuurtjes meegemaakt en daar op latere leeftijd prachtig over geschreven. Van deel 1: "De school van het leven" heb ik op mijn blog een aantal citaten gegeven. Ook de Nederlandse vertaler van Casanova: Theo Kars kon er wat van.

Favoriete boek van mij is "Oorlog en vrede" van Leo Tolstoj. In 2015 is er een prachtige nieuwe verfilming van het boek verschenen bij de BBC.


zondag 12 maart 2017

Blikvangers: Tekeningen van Fiep Westendorp

Blikvangers: Tekeningen van Fiep Westendorp (Nederland, 2016): 269 blz: Uitgeverij Querido

BlikvangersVeel mensen zal de naam Fiep Westendorp niet zo veel zeggen. Maar als je Annie M.G. Schmidt zegt, dan denk je automatisch aan de prachtige tekeningen bij haar boeken en die zijn gemaakt door Fiep Westendorp.

Fiep Westendorp was geboren in 1916 en overleed in 2005. Haar 100-ste geboortejaar was aanleiding voor een groots overzichtswerk.

Doorbladerend door het boek vallen de prachtige illustraties meteen op. Fiep kon schitterend tekenen en had een duidelijke zeer herkenbare eigen stijl. Ze is natuurlijk vooral bekend geworden door haar samenwerking met Annie M.G. Schmidt, maar ze heeft de omslagen van een groot aantal boeken getekend en verder ook veel werk in opdracht afgeleverd. Over het algemeen waren de opdrachtgevers zeer te spreken over haar werk en dat is ook moeilijk anders voor te stellen.

Voor de illustraties krijgt het boek zonder meer 5 sterren. Wat jammer is dat de teksten niet zo boeiend zijn. Het was leuk als iemand van het statuur van Annie M.G. Schmidt de teksten bij het boek had geleverd, dan waren de teksten zo veel boeiender geweest. Zoals het nu is, lijdt het boek zoals veel kunstboeken eronder dat de teksten niet van dezelfde kwaliteit zijn als de illustraties.

Een mooie aanvulling op de bibliotheek voor iedereen die van het werk van Annie M.G. Schmidt houdt, en wie doet dat niet?

 

vrijdag 10 maart 2017

Tentoonstelling van Ed van der Elsken in het Stedelijk Museum te Amsterdam

Vanmiddag ben ik met een vriendin naar het Stedelijk Museum in Amsterdam geweest voor de tentoonstelling van het werk van Ed van der Elsken. Zoals jullie weten ben ik een groot fan van fotoboeken. Een van de fotografen waar ik fan van ben is Ed van der Elsken.

De laaste 10 jaar ben ik niet vaak in een museum geweest. Ik heb vandaag een Museumjaarkaart gekocht in de hoop om het komende jaar vaker naar een museum te gaan. Ik wil in ieder geval een keer naar het Rijksmuseum, naar het van Goghmuseum en naar het Kröller Möllermuseum. Verder wil ik alle musea in de stad Utrecht tenminste eenmaal bezoeken, daar hoef ik tenslotte niet voor te reizen.

Wat vond ik nu van deze fototentoonstelling van het werk van Ed van der Elsken?

De foto's hangen voornamelijk in 4 grote zalen: respectievelijk met foto's uit: Amsterdam, Parijs, Japan en foto's van zijn boeken Bagara (reis door Centraal Afrika) en Sweet life (wereldreis). De foto's zijn meestal erg klein afgedrukt, formaat van 30 bij 20 centimeter, wat ik teleurstellend klein vind. De foto's hangen in 2 rijen boven elkaar. De samenstellers van de tentoonstelling hebben er voor gekozen om veel foto's ten toon te stellen, waardoor niet alleen zijn topfoto's er hangen, maar ook (hoe zeg je dat eerbiedig?) zijn mindere werk. Gelukkig was het in deze zalen niet te druk, het publiek stroomde rustig door.

Opvallend was dat er vrijwel geen kleurenfoto's getoond werden, hoewel Ed van der Elsken ook prachtige kleurenfoto's gemaakt heeft.

Verder miste ik zijn foto's uit Hong Kong, er hangt alleen een havengezicht op de stad. Van de vele boeken van Ed van der Elsken vind ik juist zijn boek over Hong Kong het mooiste.

In de kleinere kabinetten stonden installaties waarop filmpjes van Ed van der Elsken worden getoond. Deze heb ik nauwelijks bekeken omdat ik al zijn filmwerk thuis op dvd heb. Deze kleinere zaaltjes zaten vaak vrij vol wat me lichtelijk een claustrofobisch gevoel gaf.

Eigenlijk vond ik deze tentoonstelling ietwat teleurstellen (zeker in vergelijking met de prachtige tentoonstelling van Jimmy Nelson in 2014), maar er viel genoeg moois te zien.
Misschien ga ik nog een keertje terug voor de installaties (de museumkaart heb ik nu toch).

woensdag 8 maart 2017

Co Rentmeester: Footprints

Co Rentmeester: Footprints (Nederland, 2012): 327 blz: Uitgeverij de Kunst

Product DetailsCo Rentmeester is de enige Nederlandse fotograaf die ooit de World Press Photo van het jaar heeft gewonnen. Het gaat om de foto van een tankcommandant die door de loop van zijn kanon kijkt terwijl het licht op zijn rechteroog valt. Ik vind het zelf niet zo'n heel sterke foto (hij was door de redactie van Life ook afgewezen), maar hij was wel uit Vietnam en dat was op dat moment hot nieuws.

"Footprints" geeft een overzicht van het fotografisch werk van Rentmeester. Rentmeester was van 1965 tot en met 1972 fotograaf voor het blad Life. Het boek begint met een verslag van de Watts rellen in Los Angeles in 1965 en gaat verder met foto's van onder andere Vietnam, Indonesië, Dierenleven, Nederland op het ijs en foto's van beroemde sporters, waaronder een prachtige foto van Michael Jordan.

De waarschijnlijk beroemdste foto van Rentmeester staat op de cover, een Japanse sneeuwaap die in een heetwaterbron zit met op zijn vacht wat plukjes sneeuw.

Het boek is erg mooi uitgevoerd, in hardcover met begeleidende teksten in het Engels en Nederlands (de bijschriften bij de foto's zijn alleen in het Engels). Dan de foto's zelf: er staan zeker prachtige foto's in het boek, maar de meeste doen me toch niet zo heel veel.

 

maandag 6 maart 2017

Sara Wheeler: Cherry

Sara Wheeler: Cherry: A life of Apsley Cherry-Garrard (Groot Brittannië, 2001): 298 blz: Uitgeverij Jonathan Cape

CherryToen Sara Wheeler zelf in Antarctica verbleef en daar "The worst journey in the world", het boek van Apsley Cherry-Garrard, las raakte ze gefascineerd door het boek en de schrijver ervan die in zo'n prachtig proza over zijn eigen belevenissen en die van de andere expeditieleden van de Zuidpoolexpeditie onder kapitein Scott had geschreven.

Cherry's claim voor beroemdheid was dat hij had deelgenomen aan die beroemde expeditie en vooral vanwege dat boek dat hij erover geschreven had. Verder heeft Cherry-Garrard gedurende zijn leven nauwelijks iets geschreven.

Cherry-Garrard was van gegoede afkomst, al voor zijn 20e erfde hij een enorm landgoed met landhuis van zijn vader en was hij millionair. In feite hoefde hij niets te doen voor de kost. Om iets om handen te hebben meldde hij zich aan voor de Zuidpoolexpeditie onder bevel van Scott. Hij wilde tevens 1000 pond bijdragen als hij aangenomen werd. Uiteindelijk werd hij niet aangenomen, maar besloot hij om het geld sowieso te geven. Dat maakte een goede indruk, hij werd vlak voor de expeditie vertrok alsnog aangenomen. Met zijn 24 jaar was hij de op een na jongste deelnemer aan de expeditie.

Hij ging mee met de sledetocht om op 80 graden breedtegraad een depot voor de volgende winter aan te leggen, voor als de poolreizigers op de terugweg naar huis waren. In de winter van 1911 maakte Cherry-Garrard met Bowers en Wilson een barre tocht om een ei van een keizerspinguïn te bemachtigen. Het liep maar op het randje goed af, maar Cherry-Garrard sloot diepe vriendschap met Bowers en Wilson.

Een heel gezelschap vertrok eind 1911 richting de Zuidpool. Uiteindelijk waren er drie ploegen van elk 4 man. Cherry-Garrard behoorde tot de eerste ploeg die huiswaarts gestuurd werd.

Eind maart 2012 ging Cherry-Garrard met een maat naar het depot om de terugkomst van Scott en zijn metgezellen af te wachten. Ze zouden nooit komen, zo'n 18 kilometer van het depoty vandaan vonden zij hun dood. Cherry-Garrard kon hier niets aan doen, maar in zijn latere leven heeft hij zich vaak afgevraagd of hij ze toch niet had kunnen redden.

Na de terugkomst in Engeland brak de Eerste wereldoorlog uit. Cherry-Garrard werd ongeschikt voor de dienst bevonden. Hij hield wel contact met de overlevende expeditieleden. Cherry-Garrard woonde in een groot landhuis in Lamer. Een van zijn buren was de beroemde schrijver George Bernard Shaw. Deze spoorde Cherry-Garrard aan om een boek over zijn belevenissen te schrijven en hielp hem met tal van adviezen. Het boek kwam uit en was meteen een groot succes.

Nadat hij het boek gepubliceerd had gebeurde er nog weinig bijzonders in het leven van Cherry-Garrard: hij trouwde, kreeg last van depressies en stierf uiteindelijk op de leeftijd van 73 jaar.

"Cherry" is een prachtig geschreven biografie over een weinig opmerkelijk man die 2 grote wapenfeiten op zijn naam heeft staan: de expeditie en het boek over die expeditie.

  

zondag 5 maart 2017

Dvd: Madame Bovary (Verenigde Staten, 2014)

Dvd: Madame Bovary (Verenigde Staten, 2014): 114 minuten:Regisseur Sophie Barthes

Madame Bovary PosterNormaal gesproken bespreek ik alleen films die van mij een waardering van 4 of 5 sterren krijgen.

Ik maak hier een uitzondering voor de nieuwste verfilming van "Madame Bovary", naar het boek van Gustave Flaubert.

Ik heb nog niet zo lang geleden het boek herlezen en twee eerdere verfilmingen gezien.

Ik wist dus een beetje wat ik kon verwachten. De film viel helaas niet mee. Mooie beelden en mooie muziek kunnen de film niet redden. Vergeleken met het boek komt de prachtige taal van Flaubert slecht tot zijn recht. Ook worden de verschillende romantische relaties die Emma aanknoopt wel zeer beknopt weergegeven. Normaal zou ik zeggen dat er in de meeste films van tegenwoordig te veel bloot zit, maar hier had het best wat meer gekund.

Ik heb de film bekeken in gezelschap van een vriend en dat was een aangename manier om de avond door te brengen. Had ik hem in mijn eentje bekeken, dan was ik waarschijnlijk ergens halverwege afgehaakt. Als ik een advies mag geven, sla deze over een bekijk een van de twee eerdere verfilmingen: die met Isabelle Huppert van Claude Chabrol of die van de BBC