maandag 26 januari 2015

Mededeling

Hoi, ik merk de laatste tijd dat ik steeds minder zin heb om te bloggen. Daarom stop ik er per vandaag voor een tijdje mee. Ik wil het tot 1 maart aanzien en dan beslis ik of ik toch doorga met bloggen, of er definitief mee stop. Groetjes en al mijn bezoekers bedankt voor het lezen van dit blog en het geven van de reacties, Erik

zondag 25 januari 2015

Stephen Jay Gould: Bully for Brontosaurus


Product DetailsDoor zijn optreden in het VPRO tv-programma "Een schitterend ongeluk" is Gould bekend geworden bij het Nederlandse publiek.

Gould was (hij is helaas in 2002 aan kanker overleden) paleontoloog met een brede algemene interesse (oa: baseball en koormuziek).

"Bully for Brontosaurus" is een bundeling van 35 essays die eerder verschenen in een wetenschappelijk tijdschrift. De essays omvatten een keur aan onderwerpen die meestal met evolutie te maken hebben. De essays zijn inhoudelijk zeer boeiend en Gould heeft een prettig leesbare schrijfstijl. Voor iedereen die geinteresseerd is in de natuurwetenschappen, en zijn Engels een beetje beheerst, warm aanbevolen.

  

zaterdag 24 januari 2015

Charles Darwin: De afstamming van de mens en selectie in relatie tot sekse


Small Cover ImageIn zijn in 1859 verschenen "On the origin of species" repte Darwin met geen woord over de mens.

Om zijn theorie aanvaardbaar te maken moest Darwin zo min mogelijk aanstoot geven. Natuurlijk vroeg iedereen zich af hoe het met de mens zat. In een openbare discussie werd aan een voorstander van de evolutie gevraagd of hij aan vaderszijde of aan moederszijde van de apen afstamde.
Na een paar jaar besloot Darwin zelf zijn ideeën op te schrijven.

"De afstamming van de mens" geeft een verklaring van het feit dat de mens van de apen afstamt gebaseerd op onderzoek naar de organen van mens en aap. In "Selectie in relatie tot sekse" gaat Darwin in op het proces van natuurlijke selectie. Beide boeken zijn zeer interessant om te lezen hoewel sommige verklaringen niet meer overeenkomen met de huidige ideeën. De vertaling van Ludo Hellemans is prachtig.

  

vrijdag 23 januari 2015

William Dalrymple: De weg naar Xanadu


"Een maand lang bereidden Louisa en ik ons voor op onze reis. We bogen ons over kaarten en atlassen, haalden onze kennis van de geschiedenis op in de universiteitsbibliotheek van Cambridge, en staken ons licht op bij de diverse ambassades. Toen de examens voor de deur stonden, dook ik twee maanden in mijn studieboeken, dacht niet meer aan de reis en zag Louisa zelden. Twee weken voor ons vertrek, had ik een afspraak met Louisa in een kroeg in Hammersmith. En daar, tussen kleine slokjes zoete witte wijn door, werd ik voor een fait accompli gesteld. Ze had een nieuwe vriend en een nieuw reisdoel. Wankelend van de klap ging ik naar een dineetje alwaar ik mijn hart uitstorte bij de onbekende aan mijn linkerhand. Haar naam was Laura .... Tegen het einde van het diner verklaarde ze dat ze bereid was Louisa's plaats in te nemen, althans tot Lahore, vanwaar ze naar haar ouderlijk huis in Delhi zou reizen."

Zo begint William Dalrymple met een onbekende vrouw aan een avontuurlijke reis. Uiteindelijk reist Louisa de tweede helft vanaf Lahore mee.

"De weg naar Xanadu" is een goed geschreven reisboek, onderhoudend en het leest prettig weg. Helaas mist het net dat beetje extra dat een boek echt boeiend kan maken. Toch een verdienstelijk debuut.

 

donderdag 22 januari 2015

William H. Calvin: De rivier die tegen de berg opstroomt


"De rivier die tegen de berg opstroomt" is een verslag van een veertiendaagse tocht met een opblaasbaar roeibootje over de Coloradorivier dwars door de Grand Canyon zoals die is ondernomen door de auteur neurobioloog William Calvin en een aantal collegawetenschappers. 

Terwijl de tocht plaatsvindt wordt door de wetenschappers volop gespeculeerd over de evolutie van de Aarde, dieren op Aarde, de mens en het bewustzijn. Het boek is onderverdeeld in 14 hoofdstukken die ieder een dag van de tocht beschrijven afgewisseld met de nodige speculaties.

Het verhaal van de tocht is niet bijzonder en dient meer om de resterende stukken tekst aan elkaar te breien. De speculaties van de verschillende wetenschappers over de evolutie van o.a. de mens zijn zeer de moeite waard

 

woensdag 21 januari 2015

Nicholas Shakespeare: Bruce Chatwin


Product DetailsVoordat ik aan deze biografie begon dacht ik zo'n beetje alles over Bruce Chatwin te weten wat van belang was. Gelukkig pakte het boek me en bleek het een meeslepend geschreven boek te zijn.

Alles uit het leven van Chatwin wordt behandeld: zijn jeugd, werkzaamheden bij Sotheby's, als archeologiestudent in Edingburgh, zijn geworstel met het manuscript van "The nomadic alternative", als journalist bij "The Sunday Times", de achtergrondverhalen bij zijn boeken, schrijvers die hem hebben beïnvloed, zijn vrouw Elisabeth, zijn homoaffaires, de ziekte Aids.

Shakespeare heeft met zo'n beetje iedereen gesproken die Chatwin van nabij gekend heeft. Het resultaat is een prachtige biografie die alles wat Chatwin zelf heeft geschreven in de schaduw stelt.

 

dinsdag 20 januari 2015

Geoffrey Moorhouse: The fearful void


Product DetailsIn oktober 1972 begint Moorhouse aan een tocht in de lengte door de Sahara, van Mauretanië tot aan de Nijl bij Luxor in Egypte.

Deze tocht is nog door niemand voor hem gemaakt. Als voorbereiding op zijn monstertocht spreekt hij met enkele vermaarde woestijnreizigers zoals de Fransman Monod en Wilfred Thesiger. Beiden raden hem af om het in zijn eentje te proberen wat hij eerst van plan was. Verder leert hij Arabisch spreken en went hij zich in de Londonse Zoo aan de omgang met kamelen. Eenmaal onderweg blijkt hij nogal afhankelijk van zijn gidsen voor het omgaan met de kamelen en het vinden van de juiste route.

Het boek beschrijft prachtig wat er allemaal komt kijken bij een kamelentocht door de woestijn en ook hoe de omgang tussen Moorhouse en zijn gidsen verliep. Uiteindelijk haalde Moorhouse Tamanrasset in Algerije waar hij van de rest van zijn tocht afzag.

 

maandag 19 januari 2015

Boeken die ik niet uitgelezen heb

Als veellezer probeer ik de boeken die ik lees zorgvuldig te kiezen, zodat ik zoveel mogelijk van de boeken waaraan ik begin uitlees. Er zijn echter een aantal boeken (vaak klassiekers) die me niet genoeg konden boeien om ze uit te lezen. Hier volgt een korte lijst van de belangrijkste boeken waarin ik begonnen ben, maar na een tijdje ben gestopt:

- Boccaccio: De Decamerone: het boek is erg mooi vertaald en mooi geschreven, maar na 2 dagen van de 10 beschreven dagen en 20 verhalen die allen min of meer op elkaar lijken had ik er genoeg van. Zeker geen slecht boek, maar te veel van het goede.

- Ludovico Ariosto: Orlanda Furioso: dit boek is vertaald in dichtvorm en dat ging me snel de keel uithangen. Voor de liefhebber van poëzie ongetwijfeld zeer de moeite waard.

- Frederico Roberto: De onderkoningen: begint erg mooi, maar zakt na een tijdje in, na 200 blz gestopt.

- Roberto Bolano: De woeste zoekers: niet naar mijn smaak

- Thomas Mann: De toverberg: hierin ben ik ongeveer tot blz 300 gekomen, toen werden de vele gesprekken tussen de hoofdpersonen me te veel.

- Robert Musil: De man zonder eigenschappen: veel geprezen boek waarin ik na zo'n 100 blz de moed opgaf.

- Albert Vigoleis Thelen: Het eiland van het tweede gezicht: gestopt na zo'n 150 blz.

- Goethe: Faust

- Roger Martin du Gard: De Thibaults: roman die vorig jaar is verschenen en die door Maarten 't Hart de hemel in geprezen wordt. Na slechts 50 blz hield ik het voor gezien.

- George Eliot: Middlemarch: hier lag het voor een groot deel aan de vertaling dat ik na het eerste deel (136 blz) gestopt ben. Misschien probeer ik het nog eens in het origineel.

- Anthony Powell: Een dans op de muziek van de tijd: In het eerste deel (van 12) gestopt na zo'n 60 blz. Wordt de Engelse Proust genoemd.

- Louis Paul Boon: De Kapellekensbaan: hier ben ik al halverwege de eerste blz gestopt, verschrikkelijk.

- Will Durant: The story of civilization: een 11-delige en 9000 blz tellend overzicht van de wereldgeschiedenis. Gestopt met lezen aan het begin van deel 4. Zeer de moeite waard, maar ja 9000 blz, dat is een half jaar in een flink tempo doorlezen.

- Fernand Braudel: Beschaving, economie en kapitalisme van de 15e tot 18e eeuw: alleen het eerste deel van de 3 delen gelezen.

Dit is maar een kort overzicht van de belangrijkste titels waar ik niet doorheen gekomen ben. Voor een vrijwel volledige lijst zie mijn pagina op librarything.com.

zondag 18 januari 2015

Barbara Stok: Lang zal ze leven


Small Cover ImageBarbara Stok is een Groningse striptekenares die strips maakt over haar eigen leven. "Lang zal ze leven" gaat over de periode van net na haar 20-ste levensjaar tot vlak voor haar 40-ste. Het is een bloemlezing uit eerdere bundels die ze maakte.

Barbara heeft het over alledaagse dingen: een jongen waar ze verliefd op wordt, de dingen waar ze blij van wordt, de dingen waar ze chagrijnig van wordt, een zeiltochtje over het IJsselmeer, over een baantje als journaliste, over Joekes, de hond van haar vriendje, de hoe-hak-ik-een-knoop-door-tip, over een lezing van Martha Nussbaum, over meditatie, over het niet kunnen krijgen van kinderen.

Zowel tekeningen, de schrijfstijl als het levensverhaal van Barbara Stok zijn niet heel bijzonder, maar de combinatie van deze drie elementen levert een hartverwarmende verfrissende strip op. Warm aanbevolen voor wie van strips houdt.

 

Omdat ik zo enthousiast was over "Lang zal ze leven" heb ik inmiddels alle leverbare titels van Barbara Stok uit de bibliotheek geleend en gelezen.
"Vincent" is een ingekleurde strip over het laatste jaar van het leven van Vincent van Gogh waarin hij naar Zuid-Frankrijk afreist om daar een kunstenaarskolonie te stichten. Ook onderhoudend, maar niet zo verrassend als de strip over haar eigen leven.

"Nu we hier toch zijn", "Op tour door Spanje en andere verhalen" en "Was iedereen maar zoals ik" zijn alledrie ook aardig, maar toch net iets minder dan haar latere verzamelbundel. 

zaterdag 17 januari 2015

Geert Mak: De eeuw van mijn vader


Small Cover ImageIn "De eeuw van mijn vader" heeft Geert Mak een geschiedenis van Nederland geschreven waarbij de persoonlijke geschiedenis van zijn familie wordt gecombineerd met een algemeen verhaal.

Het verhaal begint op 28 september 1899 als zijn vader in Schiedam geboren wordt in de zeilmakerij van zijn grootouders en eindigt halverwege de jaren tachtig als zijn ouders overlijden.

Het boek leest makkelijk weg en is op zijn interessantst bij de beschrijving van de jaren tot en met de tweede wereldoorlog. De vader van Geert Mak was predikant en woonde een aantal jaren in Indonesië (toen nog Nederlands-Indië) met zijn vrouw en kinderen. Hij moest tijdens de tweede wereldoorlog werken aan de Burma spoorlijn. Na de tweede wereldoorlog worden nog vluchtig enkele ontwikkelingen besproken maar ontbreken de persoonlijke anecdotes grotendeels.

De eeuw van mijn vader" kan ik van harte aanbevelen voor iedereen die iets wil weten van de Nederlandse geschiedenis van 1900 tot 1950 en dat wil opdoen aan de hand van een goed geschreven verhaal.

  

Inmiddels heb ik meer van Geert Mak gelezen: zijn boekenweekgeschenk "De brug" en de enorme pil "In Europa". Ik ben ook minder enthousiast geworden over Geert Mak als schrijver, ik vind dat hij vooral in "In Europa" ontzettend veel tekst gebruikt om zijn verhaal te vertellen. Ik denk dat met name dat boek er erg bij gebaat zou zijn geweest als het tot de helft ingekort zou worden. Wel blijft Geert Mak iemand die makkelijk en goed leesbaar schrijft, vandaar waarschijnlijk zijn enorme populariteit in Nederland.

vrijdag 16 januari 2015

Adrian Desmond & James Moore: Darwin


Small Cover ImageDarwins vader was een welgestelde plattelandsarts, zodoende hoefde Charles en zijn oudere broer Erasmus nooit te werken om hun geld te verdienen.

In zijn jeugd was Charles niet opvallend, hij hield van jagen en was een verwoed keververzamelaar. Op zijn 22e verjaardag kreeg hij een uitnodiging om mee te gaan met de reis van de Beagle om de wereld. Op deze reis die 5 jaar duurde en waarop hij herhaaldelijk ernstig zeeziek was gaf hij zijn ogen goed de kost en deed hij de ideeën op die zouden leiden tot de Origin of Species.

Na afloop van de reis schreef hij 3 boeken over de geologie van Z-Amerika en een verslag van de tocht. Intussen trouwde hij nadat hij de voordelen van het trouwen had afgewogen tegen de nadelen. Hij kreeg 10 kinderen waarvan er 3 in de kinderjaren stierven. In 1842 schreef hij een eerste versie van het boek dat de Origin zou worden. Hij hield het bestaan van het manuscript geheim en bleef er tot 1859 aan werken. In de tussenliggende tijd schreef hij een dikke pil over eendemossels. In 1859 kreeg Darwin een brief van Alfred Wallace die een soort samenvatting van zijn evolutietheorie was. Darwin was geschokt en besloot om snel tot gelijktijdige publikatie met Wallace over te gaan.

"On the Origin of Species by means of Natural Selection" werd goedverkocht en zou de grondslag vormen voor de wetenschap van de biologie. Tijdens zijn latere jaren schreef Darwin nog een aantal gespecialiseerde boeken. Hij werd na zijn dood in Westminster Abbey begraven.
Afgezien van het feit dat "Darwin" een erg dik boek is, is het goed geschreven, leest het vlot en is het inhoudelijk erg boeiend.

Ik heb het boek in 2000 gelezen in het Engels, inmiddels is het in het Nederlands vertaald.

 

donderdag 15 januari 2015

Daniel Boorstin: De scheppende mens


Na "De ontdekkers" heeft Boorstin een boek geschreven waarin vernieuwingen in de kunst centraal staan. Evenals zijn vorige boek is het opgebouwd uit 4 delen, die ieder onderverdeeld zijn in losse paragrafen waarin een kunstwerk of kunstenaar centraal staat.

De proloog "Het raadsel van scheppend werk" biedt de godsdienstige achtergrond voor de rest van het werk. In zo'n 80 blz behandelt Boorstin het Hindhoeisme, Boeddha, Confucius, Het Christendom en de Islam. Dit deel van het boek vond ik uitgesproken saai. Ook vroeg ik me af waarom de oosterse godsdiensten worden vermeld daar er in de rest van het boek vrijwel uitsluitend wordt stilgestaan bij de westerse kunst. Gelukkig begint het boek na de proloog te lopen.

Deel 1 "De mens als schepper" behandelt hoogtepunten uit de begintijd van de westerse architectuur, beeldhouwkunst en de oorsprong van de literatuur.

Deel 2 "Het herscheppen van de wereld" behandelt vernieuwingen in de kunsten zoals het Gregoriaans gezang, de Gotiek, de literatuur en de beeldende kunsten uit de Renaissance en de muziek.

Deel 3 "De schepping van het ego" behandelt vooral de literatuur en dan met name die literatuur die de eigen belevingswereld als onderwerp heeft. Ook is er nog een kort stukje over Picasso en de film.

Het boek heeft als ondertitel artistieke doorbraken in de wereldgeschiedenis. Als je de inhoud bekijkt valt op dat deze doorbraken zich vooral in de literatuur lijken plaats te vinden aangezien de literatuur bijna de helft van het boek in beslag neemt (bijna 400 pagina's). Ook wordt redelijk wat aandacht besteed aan de architectuur, beeldhouwkunst, schilderkunst en de muziek (ieder zo'n 100 pagina's). Andere kunsten zoals de fotografie, film en dans komen er wel heel bekaaid van af (10 pagina's elk). Je kunt het dus niet eens zijn met wat Boorstin behandelt, maar je vergeeft het hem want zijn boek is een genot om te lezen.

  

woensdag 14 januari 2015

Daniel Boorstin: De ontdekkers


De held van Boorstin is de ontdekkende mens, diegenen die de gebaande paden verlaten en nieuwe kennis ontdekken of die kennis nu over de aarde, de natuur of over de mens zelf is. Het boek is onderverdeeld in 4 delen, waarbij ieder deel min of meer chronologisch van opzet is.

Deel 1 "De tijd" behandelt de geschiedenis van de bepaling van enkele veel gebruikte tijdsaanduidingen zoals het jaar, de week en het uur. Vervolgens worden de instrumenten besproken die gebruikt zijn om het verloop van de tijd te meten.

Deel 2 "Aarde en oceanen" gaat over de ontdekkingsreizen met mannen als: Marco Polo, Prins Hendrik de zeevaarder, Vasco da Gama, Columbus en Magalhaes.

Deel 3 "De natuur" behandelt de ontdekking van de telescoop en de microscoop, de kennis van het menselijk lichaam, de beschrijving van soorten door Ray en Linnaeus en de evolutietheorie van Darwin en Wallace.

Deel 4 "De samenleving" behandelt de ontwikkeling van de boekdrukkunst, geschiedschrijving, archeologie, economie en als laatste de moderne natuurwetenschappen.

Het boek gaat vooral in op ontwikkelingen in het verleden die onze kennis van nu beinvloed hebben en de foutieve voorstellingen die er waren voordat deze kennis ontdekt werd. Het grootste deel van het boek gaat over een wat verder weg gelegen deel deel van het verleden waarbij de ontdekkingen van de 20e eeuw maar weinig aandacht krijgen. Ik maakte in het boek kennis met nogal wat mensen waar ik nog nooit van had gehoord. Al met al bevat het boek een schat aan gegevens en omdat het duidelijk voor de leek is geschreven is het ook nog eens zeer prettig leesbaar.

  

dinsdag 13 januari 2015

Salman Rushdie: De duivelsverzen


De duivelsverzenIk las ooit in een Snoecks (editie 1991) dat het meest besproken boek van dat jaar door de meeste mensen niet gelezen was. Het boek waarom het ging "De duivelsverzen" belandde op de brandstapel en Rushdie werd door Khomeini veroordeeld tot de doodstraf omdat er beledigende opmerkingen over de profeet Mohammed en zijn godsdienst, de Islam, in zouden staan.

Ik heb het boek al een tijd in mijn bezit en kwam er eindelijk toe om het te lezen. Het boek begint spectaculair, de twee hoofdpersonen, de acteurs Djibriel Faristja en Saladin Chamcha, vallen op grote hoogte uit een neerstortend vliegtuig, overleven dit en worden vervolgens bewusteloos aan de Engelse kust gevonden. Het verhaal gaat al even bizar verder: Djibriel ontwikkelt een halo boven zijn hoofd en verbeeldt zich dat hij een aartsengel is en Saladin krijgt behaarde dijen, een staart en horentjes op zijn hoofd.

Het verhaal is min of meer als een realistische roman opgeschreven, het is alleen niet realistisch. Om enkele verdere voorbeelden te noemen er komt een vrouw in voor die zelfmoord pleegt en vervolgens zwevend op een tapijt zo'n meter boven de grond verschijnt. Ook wordt het verhaal verteld van een van de vrouwen van de profeet die de gelovigen oproept tot het maken van de pelgrimstocht waarbij het water van de zee voor hen zal splijten als eens de Rode Zee voor Mozes.

Een interessante vraag is natuurlijk waarom er destijds zoveel heisa om het boek was. Ik vermoed dat het aan de titel ligt. Mohammed ontving zijn openbaringen rechtstreeks van de aartsengel en die stond op een gegeven moment het aanbidden van meerdere goden naast Allah toe. In latere influisteringen vertelt de aartsengel dat de eerdere influisteringen van de duivel kwamen, vandaar de duivelsverzen. Mohammed komt in het boek voor als Mahoen en ontvangt zijn openbaringen steeds als het hem goed uitkomt. Een succesvol koopman die steeds handige adviezen krijgt van zijn aartsengel. Ergens in het boek komt een bordeel voor waarin de vrouwen om de klanten op te winden zich vernoemen naar de vrouwen in de omgeving van de profeet. Tamelijk onschuldig lijkt me.

Is de duivelsverzen nu een leuk boek om te lezen? Dat Rushdie goed kan schrijven bewijst hij in de eerste 100 blz. Daarna valt de vaart uit het verhaal en is het ondanks enkele geestige vondsten tamelijk langdradig. Een ander nadeel voor mij is dat ik weinig kennis heb van de achtergronden van de Islam en het leven in India. Al met al denk ik dat het een boek is geschreven voor een select groepje liefhebbers.

 

maandag 12 januari 2015

Maarten 't Hart: De Ortolaan


Maarten is gedragsonderzoeker bij de universiteit. Op een dag vraagt zijn hoogleraar of hij een kamer weet voor een Belgisch meisje dat 4 weken een cursus komt doen.

Het meisje, Alma komt logeren bij Maarten en zijn vrouw. Maarten raakt gaandeweg verliefd op Alma. Na 4 weken gaat ze terug naar België en haar vriend. In de loop der jaren ontmoeten ze elkaar nog af en toe op wetenschappelijke congressen.

Het boek is licht humoristisch. Zo vraagt Maarten op een keer aan Alma: "Hoe merken jullie in België dan de jonge muisjes waar jullie mee werken?" "Met verschillend gekleurde loodjes aan een van de oortjes", zei ze. "Ach het is toch veel handiger om als je met 4 muisjes werkt, van de een de staart, van de ander een oor, van de derde een voorpoot en van de vierde een achterpoot af te knippen."

Maarten vallen allerlei details op aan de natuur en soms vertelt hij een wetenschappelijke theorie. Verder heeft 't Hart het in dit boek niet over zijn calvinistische opvoeding waar hij zo'n moeite mee heeft gehad. Ik vind het boekje erg goed geschreven en het biedt in mijn ogen de beste kennismaking met het werk van Maarten 't Hart.

  

zondag 11 januari 2015

Frank McCourt: De as van mijn moeder


Small Cover ImageFrank McCourt is de oudste zoon van een arm Iers gezin in het New York van de jaren 30. Als hij nog jong is verhuist hij met zijn ouders en zijn broers Malachy, Eugene en Oliver en zijn zus Margaret naar Limerick in Ierland, de geboorteplaats van zijn moeder.

Frank beschrijft het leven van een arm gezin in Ierland, met een vader die nooit werk heeft en vaak dronken is zodat ze van de steun moeten leven. Eugene, Oliver en Margaret komen te overlijden en er worden in Ierland nog 2 kinderen geboren.

In het begin van het boek moest ik wennen aan de schrijfstijl. Het verhaal wordt verteld vanuit het gezichtspunt van een opgroeiende jongen. Ik werd langzaam meegesleept door het verhaal dat realistisch en ingetogen beschreven is. Naarmate het verhaal vordert krijg je een steeds beter beeld van hoe het is om te midden van de onbeschrijflijke armoede op te groeien. Een wandelvriend van mij vergeleek het boek met "Sons and lovers" van D.H. Lawrence waarin het opgroeien in een mijnwerkersgezin wordt beschreven. Zelf vind ik "De as van mijn moeder" interessanter. Een absolute aanrader!

  

zaterdag 10 januari 2015

John O'Mill: Lyrical laria & Puure Piffel


Ik ben geen liefhebber van poëzie. Om de nonsens gedichtjes in deze 2 bundeltjes kan ik echter soms smakelijk lachen. Om een indruk te geven zal ik er hier een paar citeren:


Safety first:
Een autobestuurder in Bombay
Was iemand, die alles zo domday
Dat al het verkeer
Bij 't zien van dat heer
Maar liefst over Eindhoven omray

Drents adrift:
A hot headed Drent in Ter Apel
who always ran too hard from staple
forsplintered his plate
when the waitress was late
and gave herr a lell with the laple

Rot Yong:
A terrible infant, called Peter
sprinkled his bed with a gheter.
His father got woost,
took hold of a cnoost
and gave him a pack on his meter.

No pay, no play:
"I may be good for nothing"
the light young maiden said,
"but I won't be bad for nothing,
at least not in your bed."

Cake and egg!:
My cook, she is a grand ol' gal
and thinks me quite a guy,
that's why between the two of us
it's always cook an' I.

Oordeel zelf

vrijdag 9 januari 2015

James Boswell: Life of Johnson


Product DetailsDe biografie van James Boswell over het leven van Samuel Johnson wordt beschouwd als de eerste volledige biografie ooit geschreven en geldt nog steeds als een van de beste. In ruim 1200 blz geeft Boswell een zeer uitgebreide levensbeschrijving door de afwisseling van brieven van en aan Johnson en een weergave van zijn gesprekken.

Johnson is een van de bekendste auteurs van de 18e eeuw en na Shakespeare de meest geciteerde Engelse auteur. Boswell was 22 en Johnson 53 toen ze elkaar voor het eerst ontmoetten. In eerste instantie verliep de kennismaking vrij stroef maar al gauw raakten de twee bevriend. Boswell maakte altijd notities van de opmerkingen van Johnson zodat hij later een goed beeld van hem kon schetsen.

Gedurende 20 jaar zagen ze elkaar gedurende een periode per jaar als Boswell in Londen was (plus eenmaal voor een lange reis door de Hebriden) en schreven ze elkaar veel brieven. De kracht van het boek ligt in de talloze details waarin allerlei uitspraken van Johnson genoteerd staan. Om een idee te geven zal ik een aantal citaten uit het boek geven. Voor een overzicht van citaten van Johnson zie op internet: www.samueljohnson.com met ruim 1000 citaten.

- If a man does not make new acquaintance as he advances through life, he will soon find himself left alone. A man, Sir, should keep his friendship in conctant repair.

- A short letter to a distant friend is, in my opinion, an insult like that of a slight bow or a cursory salutation. .... Yet it must be remembered, that he who continues the same sort of life in the same place, will have little to tell.

- There is nothing, Sir, too little for so little a creature as man. It is by studying little things that we attain the great art of having as little misery and as much happiness as possible.

- Labouring man who work hard, and live sparingly, are seldom or never troubled with low spirits.

- This was a good dinner enough, to be sure: but it was not a dinner to ask a man to.

- If therefore the profession you have chosen has some unexpected inconveniences, console yourself by reflecting that no profession is without them; and that all the importunities and perpexities of business are softness and luxury, compared with the incessant cravings of vacancy, and the unsatisfactory expedients of idleness.

- Why, Sir, I reconcile my principles very well, because mankind are happier in a state of inequality and subordination. .... All intellectual improvement arises from leisure; all leisure arises from one working for another.

- I believe marriages would in general be as happy, and more often so, if they were all made by the Lord Chancellor, upon a due consideration of the characters and circumstances, without the parties having any choice in the matter.

- Questioning is not the mode of conversation among gentlemen. It is assuming a superiority, and it is particurlarly wrong to question a man concerning himself. There may be parts of his former life which he may not wish to be made known to other persons, or even brought to his own recollection.

- While grief is fresh, every attempt to divert only irritates. You must wait till grief be digested, and then amusement will dissipate the remains of it.

- Poetry, indeed, cannot be translated; and therefore, it is the poets that preserve languages; for we would not be at the trouble to learn a language, if we could have all that is written in it just as well in translation.

- A man will please more upon the whole by negative qualities than by positive; by never offending, than by giving a great deal of delight. In the first place, man hate more steadily than they love; and if I have said something to hurt a man once, I shall not get the better of this, by saying many things to please him.

- The world has few greater pleasures than that which two friends enjoy, in tracing back, at some distant time, those transactions and events through which they have passed together.

- Be not angry that you cannot make others as you wish them to be, since you cannot make yourself as you wish to be.

- You cannot spend money in luxury without doing good to the poor. Nay, you do more good to them by spending it in luxury, you make them exert industry, whereas by giving it, you keep them idle.

- Wine makes a man better pleased with himself. I do not say that it makes him more pleasing to others .... The danger is, that while a man grows better pleased with himself, he may be growing less pleasant to others.

- We are all agreed as to our own liberty; we would have as much of it as we can get; but we are not agreed as to the liberty of others: for in proportion as we take, others must lose.

- Boswell "Is not the Giant's causeway worth seeing?" Johnson "Worth seeing? yes; but not worth going to see."

- The great direction which Burton has left to men disordered like you, is this, Be not solitary; be not idle: which I would thus modify;- If you are idle, be not solitary; if you are solitary, be not idle.

- He whose inclination prompts him to cultivate your friendship of his own accord, will love you more than one whom you have been at pains to attach to you.

- Every man desires to see of what he has read; but no man desires to read an account of what he has seen: so much does description fall short of reality. Description only excites curiosity: seeing satifies it.

- A man may be very severe in good principles, without having good practice.

 

donderdag 8 januari 2015

James Boswell: Meeting Dr. Johnson


Product DetailsIn 1996 bestond de uitgeverij Penguin 60 jaar en hebben ze een aantal boekjes uitgegeven voor 60 pence met daarin een fragment van een bekend werk uit de Penguinserie. 

In 1997 las ik een verkorte versie van "The life of Johnson". Omdat dat naar meer smaakte ben ik nu bezig met de onverkorte "The life of Samuel Johnson" in 2 delen, 1250 pagina's door James Boswell. Een uitgebreidere recensie van Boswell's Johnson volgt, maar in de wetenschap dat zeer weinigen dat boek zullen lezen volgt hier een korte over deze pocket.

Johnson was een literaire beroemdheid in die dagen (1763) en Boswell was een jonge Schot die graag kennis met hem wilde maken. Dit boekje is een selectie van een stuk van 55 blz uit het complete werk uit 1763, het jaar waarin Boswell kennismaakte met Johnson. Johnson was behalve als auteur vooral beroemd om zijn gesprekken waarin hij vele spitsvondigheden declameerde. Een paar uit dit boekje:

- For my part, Sir, I think all Christians, whether Papists or Protestants, agree in the essential articles, and that thier differences are trivial, and rather political than religious.

- Over een collega: To be sure, he is a tree that cannot produce good fruit: he only bears crabs (= wilde appels). But, Sir, a tree that produces a great many crabs is better than a tree which produces only a few.

- Over Schotten: But, Sir, let me tell you, the noblest prospect which a Scotsman ever sees, is the high road that leads him to England.

- Over gelijkheid: Sir, you levellers wish to level down as far as themselves; but they cannot bear levelling up to themselves. They would all have some people under them; why not then have some people above them?

"The life of Samuel Johnson" is zonder enige twijfel een meesterwerk en dit boekje geeft een aardig beeld om eens kennis te maken met Dr Johnson en zijn biograaf.

 

woensdag 7 januari 2015

Gerrit Komrij: De buitenkant


De buitenkantVoor het 200e deel van Prive-domein heeft men een woordenboek samengesteld met daarin uitspraken van Komrij gedaan in interviews. Bij de meeste auteurs zou zo'n verzameling uitspraken dodelijk saai zijn. Zo niet bij Komrij, over alles heeft hij wel een zeer eigen mening die hij prikkelend onder woorden weet te brengen. Ik heb vaak smakelijk gelachen bij het doorlezen van dit boek. Om de sfeer te laten proeven geef ik een aantal citaten.


Beschaving:
- Ik zou niet weten waar men het beschavingspeil van een land het beste aan af kan meten, maar zeker eerder aan de mildheid van zijn gevangenissysteem dan aan het feit dat de politieke leiders er met mes en vork kunnen eten.

Betuwelijn:
- Het hele land is toch al geasfalteerd? Het hele land stinkt toch al, is rot en opgegeven? En dan zou zo'n mooi spoorlijntje, van amper een meter breed, een van de meest bescheiden dingen in een landschap, het land naar de knoppen helpen?

Cellentekort:
- Ze spreken van een cellentekort, maar ze vergeten dat je vier britsen boven elkaar kunt zetten, wat vaak heel gezellig is en bovendien historisch verantwoord.

Christendom:
- Het christendom is een godsdienst die de mensen geen opium maar wel polio gunt.

Economie:
- Het belang van de cultuur heeft plaatsgemaakt voor het primaat van de economie. .... De economie imiteert de exacte wetenschappen, maar 't blijft een lulreservaat voor halve denkers. Het omscheppen van een maatschappij van samenlevingsvormen naar samenrinkelvormen, het is een sluipend proces geweest dat nu bijna is voltrokken.

Euthanasie:
- Als je je oudje de pijp uit wilt hebben omdat er wat te erven valt .... Als je daar op zit te azen, zijn er wel andere manieren dan de dokter om een drankje te vragen. Groene zeep op de trap of zo.

Genot:
- Vroeger hadden de mensen een schuldgevoel omdat ze te veel genoten, of uberhaupt genoten, nu omdat ze te weinig genieten van wat ze hebben.

Hazes, Andre:
- Je hebt de laatste jaren nog niemand zo over de liefde horen zingen als Andre Hazes. Dat is alleen maar liefde wat de klok slaat en dan zie je een of andere dikke, zwetende vetklier die dat er met de grootste jankerigheid uitpompt terwijl het halve volk erbij in katzwijm ligt en nog inderdaad denkt dat hij het over de liefde heeft.

Interviews:
- Interviews met Nederlandse schrijvers komen er meestal op neer dat ze zeggen: "Na mijn werk kom ik thuis, dan heb ik gegeten, dan drinken mijn vrouw en ik nog even een glaasje, dan trek ik mijn pantoffels aan, dan ga ik naar mijn werkkamer en daar beleef ik met het schrijven van twee pagina's het gelukkigste moment van mijn dag."

Katholieken:
- Katholieken, zijn dat niet ook alweer van die mensen van wie, als ze dood zijn, in de Volkskrant steevast een overlijdensadvertentie staat met honderachtentwintig namen van kinderen en kleinkinderen eronder?

Luiheid:
 - Ik hou van niks doen, dus probeer ik ook zo veel mogelijk niks te doen. De straf ervoor is dat ik soms heel hard moet werken .... Ik werk vanzelf alleen zo hard om tijd over te houden. Om niks te doen.

Pedofilie:
- Een pedofiel gaat bij de padvinderij, zoals pyromanen bij de vrijwillige brandweer.

Poëzie:
- Nederland is een land waar niemand gedichten leest en iedereen ze schrijft.

Recensent:
- Het moet toch mogelijk zijn als meneer A. weer eenzelfde boek schrijft ook dezelfde recensie af te drukken- net zo lang tot hij er mee ophoudt?

Rijm:
- Het rijm is het wezen van de poëzie, en blijft dat ook bij het ontbreken van rijm. Het enige waar een rijmloos vers prat op kan gaan is dat het niet rijmt- verder heeft het niets extra's.
- Ik heb zelfs tien jaar geleden een anagram van mijn naam gemaakt: ik rijm erg rot.

Solidariteit:
- Je kunt natuurlijk nooit de homoseksualiteit verdedigen uit de naam van al die idiote nichten die er ook zijn.

Succes:
- Ik krijg in ieder geval niet zoals zoveel schrijvers een hartverlamming bij het horen van het woord tweede druk.

Televisie:
- De bovenkant van tv-omroepsters kijkt je altijd aan of er iemand constant met een keukenmixer in hun kut ronddraait.

Vrouwen:
- Een mooie vrouw mag best, als ze bovendien een beetje dom is.

 

dinsdag 6 januari 2015

Carolijn Visser: Uit het moeras


Small Cover ImageIn 1990 op de terugreis van een reis door China (zie Buigend Bamboe) ontmoet Carolijn Visser een jong stel uit Estland: Aavo en Daina. Ze raken aan de praat en sluiten vriendschap.

Een jaar later zoekt Carolijn Visser Aavo en Daina op als Estland juist onafhankelijk geworden is. In het dorp waar ze wonen zijn ze de eerste kapitalisten. Carolijn Visser keert regelmatig terug naar het dorp en leert een aantal mensen beter kennen.

Uit het moeras is een portret van een gemeenschap die de overgang doormaakt van een communistisch systeem naar het kapitalisme. Het is met veel liefde en zeer leesbaar opgeschreven en geeft een goed beeld van de Estse maatschappij. Ik vind het een van de meest persoonlijke en beste boeken van Carolijn Visser en een hoogtepunt in de Nederlandstalige literatuur. Ik hoop dat ze nog lang blijft reizen en schrijven.      

 

maandag 5 januari 2015

Luigi Serafini: Codex Seraphinianus


 

zondag 4 januari 2015

Annie M.G. Schmidt: Pluk van de Petteflet


Small Cover ImageWaarschijnlijk is geen enkel Nederlands kinderboek zo bekend als Pluk van de Petteflet. Zelf heb ik het echter in 1998 voor het eerst gelezen.

Pluk is een jongetje met een klein rood kraanwagentje dat de stad rondrijdt op zoek naar een plek om te wonen. Hij vindt een plekje in het torentje van de Petteflet. Pluk is altijd aardig en vriendelijk tegen iedereen. Samen met vriendjes als de Stampertjes, Aagje, meneer Pen, Dollie de duif, de Lispeltuut en Zaza de kakkerlak maakt hij allerlei avonturen mee.

Pluk van de Petteflet is een heerlijk boek om voor te lezen aan kinderen van 5- 7 jaar en is ook voor de voorlezer leuk. Het is met eenvoudige woorden geschreven en de illustraties van Fiep Westendorp zijn geweldig. Terecht een klassieker!

  

zaterdag 3 januari 2015

Moses Isegawa: Abessijnse kronieken


Small Cover ImageIsegawa is een Oegandees die als illegaal in Nederland woont en in het Engels een kroniek van zijn leven heeft geschreven die in het Nederlands vertaald is.

Moegezi, de hoofdpersoon van het boek is de oudste zoon van Serenity en Nakkazi bijgenaamd Hangslot. Na hem krijgen zijn ouders nog talloze kinderen die hij de schijters noemt omdat hij voor ze moet zorgen en hun vieze luiers wassen. Van jongs af aan wordt Moegezi gecommandeerd door zijn moeder Hangslot en vaak geslagen. Hij reageert hierop door zijn eigen weg te gaan en zich van niemand iets aan te trekken.

Als Idi Amin net aan de macht is, is die zijn grote voorbeeld omdat die alles durft te zeggen en te doen. Van Hangslot die non is geweest moet hij naar het seminarie. Hij zit er tegen zijn zin, doet zich voor als ijverige student en haalt kattekwaad uit. Eenmaal jaagt hij een gehate missionaris weg door hem in de nacht een strontpakket in het gezicht te smijten. Na het seminarie werkt hij een tijdje bij een stokerij en vervolgens neemt hij een baantje met een vriend waarbij hij misdadigers afperst. Als de druk te groot wordt gaat hij op uitnodiging van een hulporganisatie naar Nederland en vestigt zich daar.

Abessijnse kronieken kronieken is met veel vaart geschreven, prettig leesbaar en geeft een goed beeld van het leven in Oeganda met de wreedheden van de regimes van Obote en Amin en de verschrikkingen van de Aidsepidemie. Het laatste hoofdstuk geeft nog een beeld van het leven van een illegaal in de Bijlmer.

 

vrijdag 2 januari 2015

Thomas Keneally: Schindlers lijst


Small Cover ImageSpielberg's film heeft destijds veel indruk op mij gemaakt.
Nadat het Duitse leger in 1939 Polen heeft veroverd komt de Duitse zakenman Oskar Schindler naar Krakau om daar een emailfabriek te vestigen vlakbij het Joodse getto. Hij komt in aanraking met een aantal Joden en besluit om hen te helpen.

De officiële Nazi-politiek is om de Joden zoveel mogelijk te hinderen en hen uiteindelijk als volk te vernietigen. Schindler is het hier niet mee eens en hoewel hij tal van contacten heeft met hoge Nazi's, die hij door middel van drank, sigaretten en andere dure cadeus te vriend houdt, helpt hij de Joden zoveel hij kan.

In 1943 besluiten de Nazi's om de kampen in Krakau en ook Schindler's fabriek op te heffen. Schindler weet ze zover te krijgen dat hij een eigen kamp mag houden in Hongarije waar hij zogenaamd granaathulzen produceert voor een ultrageheim wapen. Hij stelt een lijst op van 1200 mensen die hij mee wil nemen naar het nieuwe kamp. In het kamp wordt niets geproduceerd en Schindler besteedt een groot deel van zijn geld om voedsel te kopen voor de Joden. Uiteindelijk behoren de Joden in Schindler's kamp tot de weinige Joden die in Duitsland de oorlog overleven.

Het verdere leven van Schindler na de oorlog is weinig opzienbarend. In "Schindler's lijst" worden talloze wreedheden van de Nazi's beschreven. Het geeft een aangrijpend beeld van een verwerpelijk regime en de strijd daartegen van enkele rechtvaardigen. Het boek leest ondanks zijn inhoud vlot weg en verdient het om gelezen te worden door het die benieuwd zijn naar het leven van Oskar Schindler na het zien van Spielberg's film.

  

donderdag 1 januari 2015

Jeroen Brouwers: Geheime kamers


Jelmer van Hoff is getrouwd met Paula, heeft een dochter Hanneke met het symbool van Down is gesjeesd leraar geschiedenis en woont in een woonboot. Hanneke woont in een inrichting "Effata" en wordt iedere zondagmiddag door haar vader bezocht.

In het begin van "Geheime kamers" ontvangt Jelmer een uitnodiging voor de inaugurele rede van Nico Sibelijn die hoogleraar prehistorie is geworden. Op de receptie aldaar ontmoet Jelmer, de vrouw van Nico, Daphne Uitwyck op wie hij ooit een oogje had.

Dan ontwikkelt zich een vlot leesbare liefdesroman. Daphne houdt er geheime kamers op na, waar ook haar echtgenoot geen toegang toe heeft. Daphnes grote liefde is Johann Fahrenfurth, haar leraar aan het conservatorium die echter al getrouwd was. Om hun relatie geheim te kunnen houden is ze getrouwd met Nico, die hevig verliefd op haar was en geen weet had van haar andere relatie.

"Geheime kamers" is een roman vol relationele ontwikkelingen waarbij af en toe ook wat te lachen valt. Met dit boek heeft Jeroen Brouwers een van de beter leesbare boeken uit de Nederlandstalige literatuur geschreven.