woensdag 31 december 2014

Richard Dawood: Traveller's health


Product DetailsIedereen die het boek van Redmond O'Hanlon over zijn tocht door het Amazone-gebied heeft gelezen "Tussen Orinoco en Amazone" weet van het bestaan van de candiru:

(Wat echter het hardnekkigst in onrustige nachten door mijn dromen zwom was de candiru, de tandenstokervis- een minieme meerval die een parasitair bestaan leidt in kieuwen en cloaca van grotere vissen. .... In het Amazonegebied daarentegen zou elke dakloze candiru, gesteld dat je teveel gedronken hebt en zo onverstandig bent om onder het zwemmen te urineren, je door die geur aanzien voor een grote vis en opgewonden tegen je stroom urinezuur opzwemmen, je urethra binnendringen als een worm in zijn holletje, en hij zou, door zijn kiewdeksels op te zetten, een krans van naar beneden gerichte stekels vormen. Er kan niets tegen gedaan worden. De pijn schijnt opzienbarend te zijn. Je moet naar een ziekenhuis voordat je blaas springt; je moet een chirurg verzoeken je penis af te snijden (citaat uit TOEA blz 10-11).

In het boek van Dawood heb ik de candiru niet kunnen terugvinden maar verder worden alle mogelijke oorzaken van problemen met de gezondheid, met name die in de tropen besproken. De nadruk van het boek ligt op hoe je door verstandig gedrag zoveel mogelijk problemen kunt vermijden.

Het boek is zeer prettig leesbaar en een absolute aanrader voor iedereen die van plan is om naar de tropen te gaan en zijn Engels redelijk beheerst. Laat je niet afschrikken!

  

dinsdag 30 december 2014

Vikram Seth: From Heaven lake


Product DetailsVikram Seth is vooral bekend als auteur van "A suitable boy *****", een dikke pil van bijna 1500 blz die zich afspeelt in het India van de jaren vijftig en die bij het lezen grote indruk op mij heeft gemaakt.

"From Heaven Lake" is het prozadebuut van Seth. Seth is een Indiër die in opdracht van een Amerikaanse universiteit 2 jaar onderzoek heeft gedaan aan de universiteit van Nanjing. Als Seth samen met vrienden van de universiteit een georganiseerde rondreis maakt in de buurt van Heaven Lake bedenkt hij dat hij graag naar Tibet wil. Hij slaagt erin om toestemming van de autoriteiten te krijgen om naar Tibet te mogen gaan. Hij vindt een lift met een vrachtwagen en komt zo aan in Tibet.

"From Heaven Lake" is niet zo'n dik boek, maar het is in prachtig Engels opgeschreven en zeer onderhoudend. Wat mij betreft een klassieker onder de reisverhalen en een absolute must voor iedereen met interesse voor Tibet. Jammer dat Seth niet meer reisverhalen heeft geschreven!

  

maandag 29 december 2014

Vikram Seth: De Golden Gate


"De Golden Gate" is een liefdesroman die zich afspeelt in San Fransisco. John is 26, vrijgezel en voelt zich alleen. Tijdens een lunch met zijn ex Jane, stelt zij voor om een advertentie te plaatsen. Jane stuurt de reacties door. Bij de derde ontmoeting is het raak: John krijgt een relatie met Liz.

Phil is 28 en vader van Paul van 6. Hij krijgt een relatie met Ed, broer van Liz, die een grote leguaan als huisdier heeft.

De inhoud van deze roman is niet wat hem zo bijzonder maakt, de Golden Gate is een roman in versvorm (gebaseerd op "Jevgeni Onegin *" van Poesjkin), hij bestaat uit 13 hoofdstukken met sonnetten (rijmschema a b a b c c d d e f f e g g). Normaal gesproken ben ik niet zo'n liefhebber van gedichten, maar deze roman is ondanks het rijmschema prima leesbaar. 

Ik had de vertaling al eens eerder gelezen en heb nu de Engelse en de Nederlandse versie tegelijkertijd gelezen, eerst een hoofdstuk Engels en dan meteen erachteraan een hoofdstuk Nederlandse vertaling. Nu ik de vertaling naast het origineel heb gelegd blijkt hoe knap de vertaling is. De roman leest ondanks zijn strakke rijmschema erg natuurlijk en er valt bovendien een hoop te lachen.

 

zondag 28 december 2014

Jaaroverzicht 2014: de mooiste boeken in 2014 gelezen

Ik heb in 2014 niet zo heel veel gelezen, zo'n 50 boeken. Gelukkig zaten daar wel heel wat toppers tussen.

Ik heb een aantal prachtige fotoboeken en kunstboeken gekocht, maar ik ben er nog niet toegekomen om die aandachtig te bekijken en te bespreken. Volgend jaar ongetwijfeld wel een aantal boeken in deze categorieën.

Ik begin met de boeken die ik dit jaar voor het eerst las.
Het meest indrukwekkende nieuwe boek vind ik "The novel" van Michael Schmidt, een 1100 blz tellende pil over de geschiedenis van de Engelstalige roman.
Ook erg indrukwekkend is "De rest is lawaai" van Alex Ross over de geschiedenis van de klassieke muziek in de 20e eeuw.
Meest indrukwekkende fictie vind ik "Vader" van de Noor Karl Ove Knausgard, gevolgd door
"Verboden liefde" van Hayid Ziya Usakligil, een wat sentimentele roman over een overspelige liefde die werkelijk prachtig is vertaald.
Ook heb ik genoten van "Spelen met stof" een deeltje uit de serie Privé-domein van Henry de Montherlant met veel aforismen.
Als laatste "Narrative of the life of Frederick Douglass", het levensverhaal van een slaaf uit 1845.

Ik heb een aantal van mijn persoonlijke favorieten herlezen.
Allereerst "Oorlog en vrede" van Leo Tolstoi waar ik vorig jaar al in was begonnen, over de Russische adel en de oorlog tegen Napoleon. 
"Fortunata en Jacintha" van Benito Perez Galdoz, een zeer lange roman over een Spaanse man van goede afkomst die heen en weer geslingerd wordt tussen twee vrouwen.
"De hobbit" en "In de ban van de ring" van J.R. Tolkien
"De reizen van Gulliver" van Jonathan Swift, een ideeënroman waarvan vooral het bezoek van Gulliver aan de Lilliputters bekend is.
"Stille sneeuwval" van Junichiro Tanizaki, een Japanse familiekroniek over het leven van 4 zussen.
Als graphic novel heb ik het aangrijpende "Maus" van Art Spiegelman herlezen, waarin Auschwitz wordt beschreven als een stripverhaal waarbij de Joden muizen zijn en de Nazi's katten..
In de serie Privé-domein heb ik nog het autobiografische "De val" van August Willemsen herlezen, over zijn alcoholmisbruik.
Als non-fictie het zeer indrukwekkende "Ideeën" en "Grondleggers van de moderne wereld" van Peter Watson,een geschiedenis van ideeën die de mensheid vooruit hebben geholpen, vooral op het gebied van de technologie.
"Een bescheiden voorstel" van Jonathan Swift, een pamflet van slechts 11 blz over hoe de hongersnood in Ierland te helpen verlichten door het vetmesten van babies.
Ook heb ik nog een fantastisch reisverhaal herlezen in het Duits "Ich radle um die Welt" van Heinz Helfgen.

Ik ben natuurlijk ook zeer benieuwd wat de lezers van mijn blog de beste boeken van het afgelopen jaar vonden. Er valt in ieder geval nog genoeg te lezen!

zaterdag 27 december 2014

Frederick Douglass: Narrative of the life of ...


Product DetailsDit dunne boekje bevat een verslag van het leven van Frederick Douglass, een Amerikaanse neger die als slaaf was geboren en die vertelt over de slavernij en wat die met mensen doet. Als slaaf in het zuiden van de Verenigde Staten had je last van honger en kou en vooral van talloze mishandelingen door de blanke slavenhouders. Die mishandelingen zaten in het systeem ingebakken, ze waren bedoeld om de negers onder de duim te houden en zo te voorkomen dat ze opstandig werden. 

Op vrij jonge leeftijd werd Frederick naar een huis in Baltimore gezonden en daar was een vriendelijke meesteres die hem zelfs de beginselen van het lezen bijbracht, totdat haar echtgenoot dit verbood. Deze vriendelijke meesteres werd al gauw even bruut als de anderen.

Toen Frederick eenmaal lezen had geleerd wilde hij ook leren schrijven wat hij deed door brood (dat voldoende aanwezig was in het huishouden) mee te nemen en te ruilen tegen schrijflessen door blanke straatschoffies. 

Ook droomde hij al vrij jong van de vrijheid. Hij probeerde te ontsnappen met wat andere slaven maar werd verraden en tot straf naar iemand gestuurd die de slaven eigenhandig zou breken. Na een forse vechtpartij kwam hij weer ergens anders terecht waar hij geld verdiende voor zijn meester. Uiteindelijk lukt het hem om te ontsnappen.

Dit dunne boekje is een aangrijpend pleidooi tegen het mensonterende systeem van de slavernij in de Verenigde Staten in de 19e eeuw. Ik las over het boekje in het weblog van Anna, waarvoor dank. Eigenlijk zou dit boekje verplichte kost moeten zijn voor iedere leerling van de middelbare school.  

 

vrijdag 26 december 2014

Junichiro Tanizaki: Stille sneeuwval


"Stille sneeuwval" is een familiekroniek die het verhaal van de 4 zussen Makioka vertelt. De oudste zus is Tsuruko, 36 jaar oud aan het begin van het boek getrouwd met Tatsuo en moeder van 6 kinderen. De tweede zus is Sachiko, 34 jaar oud en getrouwd met Tenosuke, moeder van een dochter van 10, Etsuko. De derde zus is Yukiko, 32 jaar oud en ongehuwd. De vierde zus is Taeko, ook wel Koi-San genaamd van 26 jaar oud en ook ongehuwd.

In het begin van het boek is er een poging om de derde zus Yukiko aan de man te helpen, vooral georganiseerd door Sachiko. Dit is een van de vele pogingen die in het verhaal gedaan worden om Yukiko te koppelen. De jongste zus, Taeko trekt zich nergens iets vandaan, zij heeft voor een schandaal gezorgd door een relatie aan te gaan met Okubata, ook wel Kei-boy genoemd.

De zussen wonen allen in Osaka, maar aan het begin van het boek verhuist Tsuruko met haar familie naar Tokio omdat haar man daar een betere baan krijgt aangeboden. De traditie vereist dat Yukiko en Taeko bij de oudste zus komen wonen, maar Yukiko woont liever bij Sachiko en Taeko woont op zichzelf.

In "Stille sneeuwval" gebeurt niet zo heel veel. Er komt een overstroming in voor en een storm, maar voor de rest gaat het vooral over de belevenissen van met name de jongste 3 zussen. Ze gaan naar het Kabuki-theater, gaan kijken naar de kersebloesem in Kyoto en gaan uit eten. Een erg leuk hoofdstuk vond ik hoofdstuk 30 uit deel 2 (blz 346-352) waarin een bezoek aan een Sushi-restaurant wordt beschreven.

Ik heb erg genoten van het herlezen van "Stille sneeuwval". Het is een realistische roman die erg waarheidsgetrouw overkomt. Zonder meer een van de mooiste romans die ik ooit heb gelezen!  

 

woensdag 24 december 2014

J.J. Voskuil: Het Bureau: deel 1: Meneer Beerta


Small Cover ImageVoor deze bespreking wijk ik voor een keer af van mijn gewoonte om een boek pas te bespreken als ik het uit heb, of tenminste als ik gestopt ben met lezen. Ik ben pas op blz 261 en zeker nog niet van plan om te stoppen met lezen.

In 1963 publiceerde Voskuil zijn eerste roman "Bij nader inzien *****", een pil van 1200 blz waarin hij zeer gedetailleerd het leven van een groep studenten beschrijft in Amsterdam in de jaren vlak na de oorlog. Deze roman werd eigenlijk nauwelijks opgemerkt en was eigenlijk al vergeten toen er eind jaren 80 een televisieserie naar de roman werd gemaakt en men het boek weer begon te lezen.

Wat was dat voor een man, een schrijver die als eerste roman zo'n enorme pil schrijft en vervolgens nooit meer iets van zich laat horen. Schrijft hij nog? In 1995 kwam Voskuil met een manuscript van 5000 blz aan bij uitgever van Oorschot. Die zal zich even achter de oren hebben gekrabd, maar hij was zo enthousiast dat hij besloot om "Het bureau" in 7 delen uit te geven. Ik dacht 5000 blz, daar zal ik nooit aan beginnen.

Toch was ik nieuwsgierig en las ik in 1997 "Bij nader inzien *****" en was razend enthousiast. Meningen verschillen want ik gaf het aan mijn moeder om te lezen, maar die vond er niets aan. Misschien dat ik ooit aan "Het bureau" zou beginnen. Afgelopen voorjaar las ik "De moeder van Nicolien ****", een korte roman van 200 blz waarin die fragmenten uit "Het bureau" staan die betrekking hebben op de schoonmoeder van Maarten de Koning, de hoofdpersoon van de roman. Opnieuw was ik erg enthousiast.

"Het bureau" beschrijft het leven aan een kantoor waarin de mensen zich bezighouden met de volkscultuur, zoals bijvoorbeeld onderzoek naar de verspreiding van het geloof in kabouters in Nederland, gedurende de periode 1957-1987.

In het stuk dat ik nu al heb gelezen beschrijft Voskuil het leven aan het Bureau. Er is geen sprake van een plot, interessante ideeën of spanning. Integendeel, Voskuil beschrijft zeer realistisch hoe het werk op een kantoor er aan toe gaat, mensen die zich vervelen en tegen hun zin hun werk doen, grapjes die gemaakt worden, ergernissen die er over en weer zijn. Ik kan me zeer goed in die sfeer inleven en ik vermoed dat dat voor mensen die zelf op een kantoor werken nog meer opgaat. Ik probeer om het boek langzaam te lezen, iedere nacht voor het slapen gaan een halfuurtje om er optimaal van te kunnen genieten.Begonnen met lezen: dinsdag 5 september 2000

In het begin van "Meneer Beerta" neemt Beerta Maarten de Koning aan op het Bureau, een instituut voor het onderzoek van volkscultuur. Het boek beschrijft de jaren 1957-1965 en de belevenissen in het Bureau gezien door de hoofdpersoon Maarten de Koning.

We maken kennis met de mensen die op het Bureau werken, de gesprekken die ze met elkaar voeren en de onderlinge pesterijtjes.

Wat ik zo bijzonder aan het boek vind, is dat een groot deel van het boek in de vorm van een dialoog tussen verschillende personen is geschreven en dat deze dialoog ook echt overkomt. Ik denk steeds bij mezelf zo heeft ie het inderdaad gezegd. In het boek worden zelden grote thema's aangesneden, maar je krijgt wel een zeer goed beeld van een aantal doorsnee mensen die op een doorsnee manier hun tijd volmaken. Ik vind het zeer geschikt om er elke dag een half uurtje in te lezen. "Het Bureau" bestaat in totaal uit 7 delen met zo'n 5000 blz. Ik ben benieuwd hoe ver ik kom.

Uitgelezen: zondag 24 september 2000  

Nawoord: Na het lezen van dit eerste deel van "Het bureau" heb ik de andere 6 delen ook in relatief korte tijd gelezen.

 

dinsdag 23 december 2014

Vikram Seth: An equal music


Product DetailsMichael Holme is 38 jaar oud, woont in Londen en is vioolspeler in een strijkkwartet. Hij heeft een relatie maar denkt nog steeds aan Julia, een pianiste, waar hij 10 jaar geleden een relatie mee had. Zij woonden destijds in Wenen en studeerden beiden bij een beroemd musicus. Op een dag ziet Michael Julia in een bus en ze ontmoeten elkaar.

"An equal music" is een prachtig geschreven liefdesverhaal, zowel over de liefde van Michael en Julia als de liefde tot het instrument dat ze bespelen en de muziek die ze maken. De enige 2 minpuntjes zijn dat de overpeinzingen van Michael als hij alleen is af en toe wat overdreven aandoen en dat ik de gespeelde muziek niet of slechts vaag ken.

Vikram Seth is een auteur die een groot publiek verdient. Hij heeft een prachtige stijl, gevoel voor humor en zijn personages zijn geloofwaardig en innemend. "An equal music" is niet het meesterwerk dat "A suitable boy *****" is maar geeft volop leesgenot en is de beste introductie tot zijn werk.

  

maandag 22 december 2014

Alexander Kinglake: Eothen


Product DetailsIn de herfst van 1834 vertrok Alexander Kinglake voor een reis van 15 maanden naar het Midden-Oosten. Tien jaar later verscheen het verslag van deze reis in boekvorm.

In zijn voorwoord schrijft Kinglake: "It is right to forewarn people that the book is quite superficial in character. I have endeavoured to discard from it all valuable matter derived from the work of others, and it appears to me that my efforts in this direction have been attended with great succes; I believe I may truly acknowledge, that from all details of geographical discovery, or antiquarian research- from all display of "sound learning, and religious knowledge"- from all historical and scientific illustrations- from all useful statistics- from all political distinctions- and from all good moral reflections, the volume is thoroughly free"

Wat Kinglake wel vertelt zijn die dingen die op hem indruk maakten: een genoeglijk bivak bij een kampvuur in de woestijn, de zorgen over de pestepidemie in Cairo, de manier waarop zijn tochtgenoten de medewerking afdwingen van onwillige handelaren, etc.

Voor een boek dat zo lang geleden verschenen is, is het opvallend leesbaar en het behoort terecht tot de klassiekers onder de reisverhalen.

  

zondag 21 december 2014

Books of the Century


Product DetailsOp het WorldWideWeb is het boekenarchief van de New York Times met zo'n 50.000 recensies het beste en meest uitgebreide overzicht van informatie over boeken dat er is. Sinds 2000 ontvang ik iedere week een e-mail met daarin informatie over nieuw verschenen boeken. Ook lees ik af en toe oudere artikelen om ideeën op te doen voor nieuwe boeken om te lezen. De recensies zijn vrijwel altijd goed geschreven, bieden veel informatie en zijn niet te lang (gemiddeld 2 A4-tjes).

In 1997 bestond de "Book Review" van de New York Times 100 jaar. Deze gelegenheid werd aangegrepen om de oude jaargangen door te bladeren en daar een flinke hoeveelheid boekrecensies, essays en interviews uit te halen om daar een boek mee te vullen. Het boek is voor een veellezer als ik zeer onderhoudend, enerzijds om te lezen wat er is geschreven over boeken die ik ook heb gelezen en anderzijds om ideeën op te doen voor nog te lezen boeken. Omdat de stukjes maar een paar blz beslaan leent het boek zich goed om er iedere dag een halfuurtje in te lezen. 

Een waarschuwing: de mensen van de "Book Review" zijn zeer geletterd en gebruiken veel moeilijke woorden. Voor de leesfanaat!

 

zaterdag 20 december 2014

Marcel Kurpershoek: Diep in Arabië & De laatste Bedoeien


Small Cover ImageMarcel Kurpershoek heeft tussen 1988 en 1992 rondgereisd in Saoedi Arabië om op zoek te gaan naar de nazaten van de dichters van de Bedoeienen. Het boek dat hij geschreven heeft geeft een verslag van die zoektocht, waarin hij zijn eigen verhaal afwisselt met fragmenten van de gedichten die hij aanhoord heeft. 

In 1995 is hij nog een keer teruggegaan naar een van die dichters om te zien hoe het inmiddels met hem vergaan is.

Het boek is prachtig geschreven en geeft een mooi beeld van een verdwijnende cultuur. Een onbetwistbaar hoogtepunt onder de Nederlandse reisverhalen en een goede aanvulling op de klassieker "Arabian sands *****" van Wilfred Thesiger.

 

vrijdag 19 december 2014

Tim Haines: Op stap met dinosauriërs


Op Stap Met Dinosauriers"Walking with dinosaurs" is de meest ambitieuze en duurste documentaireserie die de BBC ooit heeft gemaakt, de kosten bedroegen 20 miljoen gulden.

Vanuit bijna niets (een paar fossielen) is geprobeerd om een compleet beeld te geven van hoe Dinosauriërs mogelijk geleefd kunnen hebben, in de traditie van eerdere BBC-series zoals "The life of birds" die ik gisteren heb besproken. De televisieserie is zeer onderhoudend hoewel je bij bijna iedere uitspraak die in de serie gedaan wordt vraagtekens kunt zetten. Er worden uitspraken gedaan over het voortplantingsgedrag van Dinosauriërs, de manier waarop ze eieren leggen, hoe ze voor hun jongen zorgen, wat voor kleuren ze hebben, hoe ze vliegen, etc. Hier is duidelijk een team met veel fantasie aan het werk geweest. Zolang je goed voor ogen blijft houden dat dit een mogelijkheid is en niet per definitie de waarheid is hier niets mis mee.

Na de serie is "The making of" op de televisie geweest waarin men laat zien met welke moeilijkheden men te kampen had bij het maken van de serie en hoe men die oploste. Een leuk kijkje achter de schermen.

Het boek dat bij de televisieserie hoort is mooi vormgegeven en bevat tal van stillfoto's uit de serie. Verder wordt nog wat achtergrondinformatie gegeven over de ideeën achter de serie.

Waardering: televisieserie ****

 

donderdag 18 december 2014

David Attenborough: The life of birds: boek en televisieserie


Product DetailsIn 9 delen behandelt David Attenborough als presentator allerlei aspecten uit het leven van de vogels. Aan de orde komen zaken als hoe is het mogelijk dat vogels kunnen vliegen, wat eten ze, hoe communiceren ze met elkaar, hoe zoeken ze een partner, hoe zorgen ze voor de eieren en hoe zorgen ze voor hun jongen als de eieren uitgekomen zijn.

De televisieserie bevat tal van spectaculaire opnamen en is doorlopend een lust voor het oog.

Het boek heb ik naast de serie gelezen. In het boek staan ook prachtige foto's, maar eigenlijk voegt het boek niets wezenlijks toe aan de televisieserie. Waardering televisieserie: *****

 

woensdag 17 december 2014

J.M. Roberts: A history of the 20th century


Product DetailsNa zijn "History of the world *****" en "History of Europe ****" heeft Roberts een nieuw overzichtswerk geschreven. Ditmaal behandelt hij de geschiedenis van de 20e eeuw.

In feite is "History of the twentieth century" een revisie en uitbreiding van de desbetreffende hoofdstukken uit "History of the world". Er komen dus nogal wat zinsnedes in voor die letterlijk in een of beide van voorgaande werken stonden. Toch is dat niet erg, het boek geeft een uitgebreid van met name de politieke geschiedenis van de vorige eeuw.

Evenals zijn voorgaande boeken is het zeer toegankelijk en makkelijk leesbaar. Aanbevolen!  

  

dinsdag 16 december 2014

J.M. Roberts: A history of Europe


Product DetailsIn "A history of Europe" behandelt Roberts de geschiedenis van Europa zoals hij eerder de geschiedenis van de wereld behandelde in "A history of the world". 

De grote gelijkenis tussen beide boeken valt onmiddellijk op. In feite is zijn nieuwe boek gelijk aan zijn oude boek minus de bladzijden die op gebieden buiten Europa betrekking hebben.

Dit is eigenlijk het enige grote bezwaar tegen dit boek, het is een prima handleiding tot de Europese geschiedenis die niet al te lang, toegankelijk en prettig leesbaar is.

Toch raad ik iedereen aan om zijn "History of the world" te lezen in plaats van dit boek.

  

maandag 15 december 2014

Halid Ziya Usakligil: Verboden liefde


Small Cover ImageDe familie Melih, bestaande uit moeder Firdeus van 45 jaar en haar twee dochters Peyter en Bihter en een kleindochter woont in Istanbul en maakt regelmatig uitstapjes in de omgeving. Peyter is getrouwd uit liefde met een niet zo bijzondere man en is gelukkig met haar gezinsleven. 

Dan wordt de jongste dochter Bihter door een rijk man, de heer Adnan te huwelijk gevraagd. Bihter droomt van een groots leven in een mooi huis met juwelen omhangen en de heer Adnan is rijk en lijkt haar dat te kunnen bieden dus stemt ze toe, ondanks haar leeftijd van 22 jaar en die van de heer Adnan van bijna 50 jaar. Zoals te verwachten valt loopt dit huwelijk niet goed en krijgt Bihter een overspelige relatie met Behlul, een neef van de heer Adnan van haar eigen leeftijd.

Op de flaptekst van "Verboden liefde" schrijft de Turkse schrijver Orhan Pamuk, dat "Verboden liefde" voor de Turken is wat "Madame Bovary" is voor de Fransen, "Effi Briest" voor de Duitsers en "Anna Karenina" voor de Russen. Ik heb "Effi Briest" niet gelezen, maar in de vergelijking met de andere 2 romans kan ik me wel vinden. Alledrie de romans gaan over een vrouw die ongelukkig is in haar huwelijk, overspel pleegt en het loopt uiteindelijk slecht af. Ze zijn ook alledrie een tikkeltje te sentimenteel voor mijn smaak.

Toch valt er aan "Verboden liefde" veel te genieten. Het Nederlands van de vertaalsters is werkelijk schitterend, een van de mooiste vertalingen die ik ooit heb gelezen. Helaas is het verhaal inhoudelijk wat minder zodat het boek van mij toch maar 4 sterren krijgt. Usakligil was een voor mij totaal onbekende schrijver, maar dit boek is beslist een aanrader voor iemand die van mooi geschreven Nederlands houdt!  

 

zondag 14 december 2014

J.M. Roberts: A history of the world


Product DetailsHet is een hele onderneming om in een boek een overzicht van de wereldgeschiedenis te geven, dat niet te oppervlakkig is, niet te dik en ook nog eens prettig leest. De Amerikaanse historicus Roberts is hier uitstekend in geslaagd, ik heb zijn boek inmiddels voor de derde maal in zijn geheel gelezen.

Roberts probeert om in zijn boek de grote lijn weer te geven waarin onvermijdelijk de Europese geschiedenis de voornaamste rol speelt. De reden daarvoor is natuurlijk dat de Europeanen de andere delen van de wereld gekoloniseerd hebben en dat de Europese cultuur (tegenwoordig overigens vooral de Amerikaanse) over de gehele wereld zijn intree heeft gedaan. Dit zorgt ervoor dat de cultuur in verschillende landen steeds meer op elkaar lijkt.

Het boek van Roberts is in de eerste plaats een politieke geschiedenis maar er wordt ook af en toe aandacht besteed aan economische en culturele zaken. In het 8e en laatste deel gaat hij zelfs kort in op zaken als de bevolkingsexplosie en de milieuproblematiek.
Van de verschillende algemene wereldgeschiedenissen die ik heb gelezen vind ik deze zondermeer de beste en het prettigst om te lezen. Ideaal voor diegenen die een overzicht van de geschiedenis willen zonder verloren te raken in al te veel details.

Naschrift: Inmiddels is er een "Illustrated history of the world" in 10 delen verschenen (1998-2000) gebaseerd op dit boek. Omdat deze geïllustreerde geschiedenis zo veel mooie afbeeldingen bevat zou ik daar nog de voorkeur aan gegeven. Als jouw Engels niet goed genoeg is, de "History of the world" is ook in het Nederlands vertaald in de AULA-reeks van uitgeverij het Spectrum.
  
  

zaterdag 13 december 2014

Varlam Sjalamov: Verhalen uit Kolyma



Sjalamov heeft in totaal 22 jaar doorgebracht in de Stalinistische strafkampen die bekend zijn geworden onder de naam Goelag. Kolyma ligt in het uiterste noordoosten van de USSR in een gebied rond de poolcirkel waar de zomers kort duren en het in de winter tot 60 graden Celsius kan vriezen..

In "Verhalen uit Kolyma" heeft Sjalamov zijn ervaringen heel nuchter en realistisch opgeschreven. Bij het lezen van dit boek moest ik meteen denken aan het werk van Primo Levi die op een soortgelijke manier over zijn ervaringen in Auschwitz heeft geschreven. Twee korte citaten:

"Luizen hebben is natuurlijk een begrip dat nader moet worden gepreciseerd. Een stuk of tien luizen in je ondergoed telt niet mee. Het begint anderen, de dokters en barakgenoten, pas te verontrusten als je bij iemand de luizen zo van zijn kleren kunt plukken en als zijn trui vanzelf beweegt door de luizen die zich erin genesteld hebben."

"De arbeiders kregen de thermometer niet te zien; dat was ook niet nodig want bij iedere temperatuur moest er gewerkt worden. Bovendien wist de oude garde ook zonder thermometer bijna exact te bepalen hoe hard het vroor: als er een ijzige mist hangt betekent dat dat het buiten veertig graden onder nul is; als het uitademen van de lucht te horen is maar het ademhalen nog makkelijk gaat, is het vijfenveertig graden; als de ademhaling te horen is en met kortademigheid gepaard gaat is het vijftig graden. Als het meer dan vijfenvijftig graden vriest, bevriest je slijm zodra je het uitspuugt."

Berichten uit Kolyma Er is inmiddels een complete editie (2000, 900 blz, uitgeverij de Bezige Bij) verschenen met de verhalen van Sjalamov. Die heb ik ook gelezen en behoort in mijn ogen tot de meest indrukwekkende boeken van de 20e eeuw. De vertaling van Marja Wiebes en Yolanda Bloemen is geweldig.
  
 

vrijdag 12 december 2014

Salvador Dali: Mijn leven als genie


Mijn leven als genie by Salvador DaliSalvador Dali was een rare vogel. Hij is vooral bekend als maker van surrealistische schilderijen waarin hij allerlei beelden met elkaar combineert waartussen gewone mensen geen verbanden leggen.

In dit boek staan fragmenten van zijn autobiografie gecombineerd met gedeelten uit zijn dagboek en enkele hoofdstukken met titels als: "Ben ik een genie?" en "Herinneringen uit de baarmoeder". Dali heeft als lijfspreuk: "Het enige verschil tussen een gek en mij is, dat ik niet gek ben".

Het boek springt een beetje van de hak op de tak, maar is door Dali's vreemde opvattingen het lezen zeker waard.

 

donderdag 11 december 2014

Anthony Trollope: Een autobiografie


Een autobiografieVan Anthony Trollope kan met recht gezegd worden dat hij een produktief schrijver was. Naast een drukke baan bij de posterijen vond hij tijd voor het schrijven van 51 boeken.

Dit boek geeft een beetje een beeld achter de schermen van het leven van een schrijver. Trollope ging iedere ochtend om 5.30 uur achter de schrijftafel zitten en schreef dan gedurende 3 uur zo'n 8 blz. Vervolgens stapte hij dan over op zijn andere bezigheden zoals zijn werk, de vossejacht of het whistspel. Hij beschouwt zichzelf niet als bijzonder talentvol maar het beroep van schrijver als ieder ander beroep waarmee je door regelmatig en hard te werken je brood kunt verdienen. Het geld verdienen was voor Trollope geenszins een bijzaak, achterin het boek staat een lijstje met de bedragen die hij voor ieder boek ontving, in totaal ruim 68.000 pond, voor die tijd een fors bedrag.

Trollope beschrijft in dit boek wat hij van zijn eigen werk vindt (de minst interessante delen van het boek) en hoe hij tegen het beroep van schrijvers aankijkt en wat hij van andere Engelse schrijvers vindt. Het boek is erg onderhoudend en prima vertaald.

 

woensdag 10 december 2014

Nagieb Mahfoez: Tussen twee paleizen


Small Cover ImageIn "Tussen twee paleizen" wordt een beeld geschetst van een Egyptisch gezin in Cairo in de jaren 1917-1918 tegen de achtergrond van de Engelse aanwezigheid in Egypte. 

Hoofdpersoon is de koopman Achmed, hij is streng voor zijn gezin, maar s'avonds in gezelschap van zijn vrienden jaagt hij de vrouwen en de drank na. Zijn vrouw Amiena is heel onderdanig en doet braaf wat pa zegt. De oudste zoon Jasien doet thuis braaf wat pa zegt maar hangt s'avonds de bloemetjes buiten. De middelste zoon Fahmi is heel serieus en wordt politiek agitator. Jongste zoon Kamaal haalt allerlei kattekwaad uit. De twee dochters Khadiega en Aisja moeten ook precies doen wat pa zegt.

Het boek geeft een fascinerend beeld van een andere maatschappij en is prachtig vertaald. Ongetwijfeld een van de beste boeken die ik tot nu toe heb gelezen. Het is het eerste deel van een trilogie. 

 

dinsdag 9 december 2014

Eric Hobsbawm: Een eeuw van uitersten


Small Cover ImageDe historicus Eric Hobsbawm heeft een geschiedenis geschreven van de korte 20e eeuw (1914, het begin van de 1e wereldoorlog tot 1991, het uiteenvallen van de USSR). Hij verdeelt daarbij de eeuw in 3 perioden:

- Het tijdperk van rampspoed 1914-1945, met de beide wereldoorlogen en de opkomst van het fascisme en communisme daartussen.

- Het gouden tijdperk 1945-1975, gekenmerkt door vrede en een enorme economische groei en groei van de wereldhandel.

- De aardverschuiving na 1975, gekenmerkt door oa. de oliecrisis en nieuwe onzekerheid.

Hobsbawm legt vooral veel nadruk op de economische geschiedenis. Ik vond gedeelten van zijn boek boeiend, maar voor een goed (oa. politiek) overzicht van de 20e eeuw geeft ik toch duidelijk de voorkeur aan "A history of the twentieth century ****" van J.M. Roberts of "Modern times ***" van Paul Johnson.

maandag 8 december 2014

Herbert Lindenberg: Mit dem fahrrad in die Turkei


Produkt-Information Het gebeurt niet vaak dat ik een Duitstalig boek lees. Eigenlijk lees ik alleen af en toe een reisverhaal in het Duits, hetgeen meestal goed gaat omdat dit soort boeken nu eenmaal vaak eenvoudig is opgeschreven. 

Omdat ik zelf in het verleden nogal veel met de fiets op vakantie ben geweest en ik het leuk vind om over de avonturen van andere fietsers te lezen verzamel ik fietsverhalen. Aangezien ik in 1988 van Zeist naar Istanbul gefietst ben spreekt deze titel mij zeer aan.

Herbert Lindenberg beschrijft een tocht die hij in zomer en najaar 1988 gemaakt heeft, tot Boedapest met 2 vrienden en daarna in zijn eentje.

Zijn reisverhaal leest als een verslag van een doorsneetoerist waarbij zijn avonturen in Turkije het best uit de verf komen. Leuk voor mensen die van reisverhalen houden en die een beetje Duits kunnen lezen.

 

zondag 7 december 2014

Thucydides: De Peloponnesische oorlog


Herodotus wordt beschouwd als de vader van de geschiedschrijving. Zijn boek "Verslag van mijn onderzoek *****", prachtig vertaald door Hein van Dolen, staat vol met prachtige verhalen waarvan Herodotus zelf meermalen zei "Of het waar is weet ik niet, maar het is een mooi verhaal, dus schrijf ik het maar op." Met andere woorden; het boek van Herodotus hoort eerder bij de literatuur dan bij de serieuze geschiedschrijving.

Thucydides leefde een kwart eeuw later en vond deze werkwijze een gruwel. Hij wilde zo gedetailleerd mogelijk opschrijven, precies datgene wat er gebeurd was. In zijn eigen woorden: "De feitelijke gebeurtenissen van de oorlog heb ik mij tot taak gesteld op te schrijven .... Misschien zal het ontbreken van het fabelachtige aan mijn geschiedwerk minder bekoorlijk zijn voor het oor." Volgens Thucydides was de werkelijke oorzaak van de oorlog de groeiende macht van Athene die de Spartanen naar de wapens deed grijpen.

"De Peloponnesische oorlog" is taaie kost en bij lange na niet zo onderhoudend als het boek van Herodotus. Toch heb ik het met plezier gelezen en verheugt het mij zeer dat het nu leverbaar is in een eenvoudige en goedkope paperback-uitgave.

 

zaterdag 6 december 2014

Alfred Lansing: Endurance


Small Cover ImageIn augustus 1914, net na het uitbreken van de eerste wereldoorlog, vertrok Shackleton met zijn boot de Endurance en zijn bemanning voor een tocht naar de Zuid-Atlantische oceaan. Doel van de tocht was om een doorsteek te maken door Antarctica.

Shackleton en zijn mannen zouden dat doel echter nooit bereiken, ze werden ingesloten door het pakijs van de weddell-Zee en de Endurance verging. Wat volgde was en wanhopige overlevingstocht om te proberen terug naar de bewoonde wereld te komen, midden door het Antarctische landschap, met een stel nauwelijks zeewaardige reddingsboten.

In dit boek vertelt Lansing gedetailleerd over wat er gebeurde. Een eersteklas avonturenverhaal. Een minpuntje is het ontbreken van een goede kaart.

In het genre overlevingstochten zijn 2 andere boeken die ik gelezen heb ook de moeite waard: "Over de rand ***" van Joe Simpson over een bergbeklimmer die na het bereiken van een hoge top in de Andes zijn been breekt en toch de tocht weet te overleven en "Alive ***" van Piers Paul Read waarin een gedeelte van de inzittenden van een vliegtuig een crash weet te overleven ondermeer door hun gesneuvelde kameraden op te eten.

  

vrijdag 5 december 2014

Mirjam van Roode: De roep van de mapori


Small Cover ImageToen ik een paar jaar terug hoorde van "De blanke Masai" van Corinne Hoffman dacht ik dat zou Mirjam ook kunnen.

Mirjam Van Roode is een vrouw die jaargenoot (jaargang 1985) was van mij bij de studie Fysische Geografie in Utrecht. In 1988 ging Mirjam voor een stage van drie maanden naar Kenia. Ze werd verliefd op Kenia en tegen het eind van haar stage ook op een Keniaan.

Terug in Nederland onderhield ze een briefwisseling met Njenga en besluit ze dat hij de ware voor haar is. Ze gaat terug naar Kenia voor een jaar en na afloop gaat Njenga mee naar Nederland. Ze trouwen, voelen zich niet helemaal gelukkig in Nederland en gaan terug naar Kenia, waar ze een huis laten bouwen en twee kinderen krijgen: Kamau en Lianne.

Na een paar jaar zijn er huwelijksproblemen: Njenga wilt niet meer praten met Mirjam en Mirjam besluit om met de kinderen terug naar Nederland te gaan. Inmiddels werkt Mirjam bij rijkswaterstaat in Maastricht.

In het tweede deel van het boek maken we Mirjam en haar kinderen mee op een reis door Kenia rond kerst 2007. Er zijn net verkiezingen geweest en overal zijn onlusten. Mirjam's geliefde land blijkt niet zo vreedzaam als ze altijd had gedacht.

Dit is in het kort het verhaal van "De roep van de Mapori". Het boek is met veel vaart geschreven, leest prettig weg en geeft een uitstekend beeld van hoe een multiculturele relatie er uit kan zien. Het boek verdient een groot lezerspubliek.  


  


Small Cover ImageInmiddels is Mirjams nieuwste boek verschenen: "Wat zijn dat voor manieren". Hoewel ik het een aardig boekje vind heeft het op mij lang niet zo veel indruk gemaakt als "De roep van de mapori".