maandag 20 februari 2017

Nan Goldin: Eden and after

Nan Goldin: Eden and after (Verenigde Staten, 2014): 379 blz: Uitgeverij Phaidon

Nan Goldin: Eden and AfterNan Goldin is een Amerikaanse fotografe die bekend is geworden door haar boek "The ballad of sexual dependency" uit de jaren 80. Volgens de critici Parr & Badger is dat een van de meest invloedrijke fotoboeken uit de 20e eeuw.

Ik ken dat boek niet, maar ik heb een later boek van haar bekeken "The devils playground" waar ik niet zo enthousiast over was en dat ik niet heb besproken.

"Eden and after" is een boek vol met foto's van kinderen. Kinderen van vrienden, want Goldin zelf heeft geen kinderen. Het is een prachtig boek met de intimiteit van een familiealbum en de kwaliteit van foto's van een vooraanstaand fotografe.

De kindertijd wordt door veel mensen gezien als een soort paradijselijke tijd waarin alles nog mogelijk is. Opvallend is dat veel kinderen met veel plezier op de foto staan, druk bezig in hun eigen wereld. Ook staan er veel naaktfoto's in. Waarom ook niet eigenlijk?

Ik vind "Eden and after" een prachtig boek. Er staan weinig foto's in die los gezien een grote indruk maken, maar het boek als geheel is van grote klasse!

  

zondag 19 februari 2017

Peter van Straaten: Lachen zonder bril

Peter van Straaten: Lachen zonder bril (Nederland, 2011): 144 blz: Uitgeverij de Harmonie

Lachen zonder bril"Lachen zonder bril" is een op groot formaat uitgegeven boek met een selectie van de tekeningen van Peter van Straaten met bijpassend onderschrift.

Dat grote formaat is erg handig, daardoor kun je goed zien met wat voor oog voor detail deze tekeningen zijn gemaakt.

Peter van Straaten is in Nederland bekend als kronikeur van het dagelijks leven. Vooral zijn observaties van de relaties tussen mannen en vrouwen zullen veel mensen een glimlach bezorgen.

Een aantal uit dit boek: de onderschriften geef ik cursief weer:

- Een vrouw die haar tuintje aan het bijharken is kijkt naar een poes die een vogeltje apporteert:
"Moordenaar!"

- Een jongen staat tegen een boom te piesen en een meisje kijkt toe:
"Durf je wel! Tegen zo'n klein boompje!"

- Een vrouw en een man staan ergens in een hoekje:
"Wat heerlijk om jou eindelijk eens te ontmoeten! Ik heb zo veel slechts over je gehoord".

- Een man zit op een bank, een vrouw loopt kwaad bij hem weg:
"Ach, meneer houdt zo veel van mij... mag ik even braken?"

- Man kijkt door het raam bij een schaars geklede vrouw naar binnen:
"Ben je erg dronken? Ga dan maar naar je vrouw."

- Drie bejaarden met stok:
"Zullen we doen wie het eerste thuis is?"

- Een man en vrouw staan als nietige figuurtjes bij een kast van een huis:
"We nemen het, al is het niet helemaal onze smaak"

Zo kan ik nog een tijdje doorgaan. Peter van Straaten is altijd goed voor een lach. Er is ook een heel klein boekje uitgegeven met de titel "Lachen met bril".

  

zaterdag 18 februari 2017

Elliott Erwitt: Personal best

Elliott Erwitt: Personal best (Verenigde Staten, 2009): 446 blz: Uitgeverij teNeues

Personal BestBij veel fotoboeken vind ik de getoonde foto's wisselend van kwaliteit. Zo ook bij "Personal best" het overzichtsboek dat teNeues heeft uitgegeven van het vrije werk van Magnum-fotograaf Elliott Erwitt.

Alle getoonde foto's zijn zwart-witfoto's uit de periode 1944 tot en met 2005. Erwitt reisde veel. In het boek staan werkelijk prachtige foto's zoals bijvoorbeeld de foto van een man op de fiets met een jongetje met 2 stokbroden op de achtercover van het boek.

Er staan echter ook, in mijn ogen althans, teveel foto's in waarvan ik me afvraag waarom ze de eindselectie gehaald hebben. Nou ja, niet iedereen heeft dezelfde smaak.

Behalve door zijn werk als reclamefotograaf en zijn werk bij Magnum is Erwitt vooral bekend als fotograaf van honden. In dit boek staan ook een aantal van zijn bekendste hondenfoto's.

Het boek is mooi uitgegeven. Het is alleen jammer dat bij veel foto's die over twee pagina's zijn afgedrukt, de stukken van de foto nabij het midden moeilijk te zien zijn omdat het boek (de paperbackuitgave die ik heb) niet echt goed openslaat. Dat had beter gekund.

Ik vind het een mooi boek en ik vermoed dat het boek veel fotografieliefhebbers zal aanspreken.

  

dinsdag 14 februari 2017

Apsley Cherry-Garrard: The worst journey in the world

Apsley Cherry-Garrard: The worst journey in the world (Groot Brittannië, 1922): 700 blz: Uitgever Constable & Co

The Worst Journey in the World"The worst journey in the world" is het verhaal van de Zuidpoolexpeditie van kapitein Scott zoals verteld door een van de deelnemers eraan.

Het verhaal van de expeditie zal de meeste mensen in grote lijnen bekend zijn. Scott vertrok in 2010 met als bedoeling om de eerste man op de Zuidpool te zijn. Terwijl hij onderweg was naar het Zuidpoolgebied kwam er een bericht dat Amundsen met zijn poolschip "De Fram" ook naar de Zuidpool ging. Het werd dus een wedstrijd wie er als het eerste zou zijn.

Mede omdat Amundsen beter georganiseerd was won die de race. Toen Scott op de Zuidpool arriveerde waren de Noren hem voorgeweest. Scott en zijn metgezellen (Evans, Oates, Bowers en Wilson) kwamen om op de terugtocht.

"The worst journey" vertelt het verhaal van de zuidpooltocht, maar ook over de voorbereidingen, de bootreis naar het Zuidpoolgebied en de winterreis waarbij de auteur samen met Bowers en Wilson een moeizame tocht door de ijskoude winternacht maakt om een paar eieren van de keizerspinguin te bemachtigen.

Het exemplaar van dit boek dat ik heb gelezen bevat een lezenswaardige inleiding van Paul Theroux.

Zoals gebruikelijk weer een aantal citaten:

Paul Theroux over het boek:
- When people ask me (I get the question about twice a month), "What is your favorite travel book?" I nearly always name this book. It is about courage, misery, starvation, heroism, exploration, discovery and friendship. It vividly illustrates the demands of science and the rigours of travel. It is a record of the coldest darkest days that can be found on our planet. It is written beautifully but not obviously, with a subtle artistry. It recounts a diabolical ordeal.

- For sheer downright misery give me a hurricane, not too warm, the yard of a sailing ship, a wet sail and a bout of sea-sickness.

- Henceforward every night on camping each pony leader built a wall behind his pony while his pemmican was cooking, and came out after supper to finish this wall before he turned in to his sleeping-bag - no small thing when you consider that the warmth of your hours of rest depends largely upon getting into your bag immediately you have eaten your hoosh and cocoa.

- We had a baddish time, being very glad to get out of our shivering bags next morning. We began to suspect, as we knew only too well later, that the only good time of the twenty-four hours was breakfast, for then with reasonable luck we need not get into our sleeping-bags again for another seventeen hours.

- The worst job was to get into our bags: the second or equal worst was to lie in them for six hours: this third worst was to get the primus lighted and a meal on the way.

- The march showed that with their loads the speed of the different ponies varied to such an extent that individuals were soon separated by miles.

Scott over de tocht naar de Zuidpool:
- The Southern Journey involves the most important object of the Expedition ... One cannot afford to be blind to the situation: the scientific public, as well as the more general public, will gauge the result of the scientific work of the Expedition largely in accordance with the succes of failure of the main object. With succes all roads will be made easy, all work will receive its proper consideration. With failure even the most brilliant work may be neglected and forgotten, at least for a time.

Scott in zijn boodschap aan het publiek toen duidelijk was dat ze het niet zouden redden:
- I do not think human beings ever came through such a month as we have came through, and we should have got through in spite of the weather but for the sickening of a second compagnion, captain Oates, and a shortage of fuel in our depots for which I cannot account, and finally, but for the storm which has fallen on us within 11 miles of the depot at which we hoped to secure our final suplies.

Men heeft zich altijd afgevraagd waarom de expeditie van Scott faalde terwijl die van Amundsen op rolletjes liep. Volgens biograaf Roland Huntford (The last place on earth) kwam het doordat Amundsen alles beter gepland had en vooral ook doordat Amundsen honden gebruikte om de sleeën te trekken, terwijl ze zelf ernaast of erachter skieden en het team van Scott was afhankelijk van ponies en menselijke trekkracht.


 




zaterdag 11 februari 2017

Léo Malet en Tardi (tekeningen): Oorlog op de achtbaan

Léo Malet en Tardi (tekeningen): Oorlog op de achtbaan (Frankrijk, 1996?): 80 blz: Vertaald door René van de Weijer (1996)

Van Tardi heb ik eerder zijn prachtige illustraties gezien bij "Reis naar het einde van de nacht" van Celiné. Daardoor ben ik benieuwd geworden naar zijn overige werk.

Het verhaal van Leo Malet, is niet zo bijzonder, een detective die een zaak probeert op te lossen.

Maar de tekeningen zijn ongelooflijk mooi. Ik durf niet van mijzelf te zeggen dat ik een kenner ben op het gebied van graphic novels en strips, maar dit vind ik de mooist getekende strip die ik ooit ben tegengekomen.

Ik ga de komende tijd zeker alles lezen van Tardi dat ik te pakken kan krijgen. Schitterend!

  

vrijdag 10 februari 2017

Dvd: Throne of blood

Throne of blood (Japan, 1957 ): 110 minuten: Zwartwit: Regisseur Akira Kurosawa

Kumonosu-jô PosterAkira Kurosawa was een Japanse regisseur die in het westen vooral bekend is geworden vanwege de manier waarop hij westerse en traditionele Japanse elementen in zijn films vermengde.

Ik heb de meeste van zijn bekendste films gezien en voor mij is Akira Kurosawa de grootste regisseur uit de filmgeschiedenis. Van zijn films vind ik "Throne of blood" waarschijnlijk de beste (ik moet ze allemaal opnieuw zien voor een definitief oordeel).

Het verhaal is gebaseerd op het toneelstuk "MacBeth" van Shakespeare. Twee bevriende samurai, Washizu (gespeeld door Kurosawa's favoriete acteur Toshiro Mifune) en Miki zijn verdwaald in het bos ern ontmoeten een waarzegster. De ene na de andere voorspelling van haar komt uit. De vrouw van Washizu spoort haar man aan tot geweld. Dat de film niet goed afloopt mag duidelijk zijn.

Het is lang geleden dat ik iets van Shakespeare heb gelezen (in vertaling!), maar na het zien van deze film ben ik benieuwd naar het origineel. Wat mij betreft is "Throne of blood" de beste film van Kurosawa en een van de grote films uit de filmgeschiedenis!

  

woensdag 8 februari 2017

Frans Jozef van Rensch: Light in the dusk

Frans Jozef van Rensch: Light in the dusk (Nederland, 2016): 302 blz: Uitgeverij Lecturis

Light in the duskFrans Jozef van Rensch is als fotograaf een totaal onbekende. Zijn boek "Light in the dusk" is het mooiste voorbeeld dat ik ken van een boek van een amateurfotograaf die puur voor zijn plezier fotografeerde zonder daarvan zijn werk te maken.

Frans Jozef van Rensch was piloot. Hij reisde nogal graag en wat is logischer dan op reis je camera mee te nemen?

In dit boek foto's uit verschillende landen: India, Bangladesch, Nieuw Guinea, Ethopië, Cuba, Senegal, China

De meeste van de foto's in het boek zijn portretfoto's. Er zitten geen absolute wereldtoppers tussen zijn foto's, maar de meeste zijn zeer geslaagd en geven een goede indruk van de bereisde gebieden.

Een heel mooi voorbeeld van wat je als amateur kunt bereiken als je door kleurrijke gebieden reist.